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Pourquoi les parabènes sont mauvais

Par Lise Alschuler, ND, FABNO et Karolyn A. Gazella

Le terme scientifique pour parabène est « parahydroxybenzoate d'alkyle ». Les parabènes sont fréquemment utilisés en tant qu’agent conservateur bon marché pour augmenter la durée de vie des produits. On les trouve dans toute une série de produits de soins corporels et de cosmétiques. On les retrouve même dans la nourriture.

De nombreuses études scientifiques ont confirmé que les parabènes ont sur le corps des effets semblables à ceux des œstrogènes : c’est ce qui les rend si dangereux. Les œstrogènes sont de puissantes hormones qui peuvent accroitre notre risque de développer un cancer. Les imitateurs de l’œstrogène tels que le parabène sont connus pour déséquilibrer le système endocrinien en interférant avec l’activité hormonale normale du corps.

Ces composés pseudo-œstrogènes tendent à avoir de puissants effets susceptibles d’accroitre la croissance des cellules dépendantes à l’œstrogène – comme c’est le cas pour certaines cellules cancéreuses, ce qui est problématique. De plus, de nombreux parabènes sont classifiés en tant que cancérogènes (qui causent le cancer) et requièrent une détoxification.

Une surexposition accroit les besoins en détoxification ; sans cela, ces cancérogènes peuvent accéder aux cellules vulnérables de notre corps, causant ainsi des dégâts cellulaires cancérogènes. En outre, l’exposition à des produits chimiques qui déséquilibrent le système endocrinien provoque des anomalies congénitales et autres troubles du développement.

Les parabènes peuvent être quelque peu gênants. Mais ne paniquez pas tout de suite : il y a des manières de réduire votre exposition aux parabènes. Voici quelques conseils à garder à l’esprit :

  • N’achetez que des produits de soin sans parabène, 100 % naturels. On retrouve surtout les parabènes dans les produits de soins corporels tels que les crèmes hydratantes, les produits capillaires, les produits de rasage et les nettoyants pour la peau. Les parabènes les plus couramment utilisés dans les produits de soins corporels sont le méthylparabène, le propylparabène et le butylparabène : faites donc bien attention à vérifier que vos produits de soins corporels ne contiennent pas ces ingrédients.
  • N’utilisez que des cosmétiques sans parabène. On estime que jusqu’à 85 % des cosmétiques contiennent des parabènes. Lorsqu’il s’agit du fond de teint, du blush, du fard à paupière, des eyeliners et du mascara, il vaut mieux rechercher des versions 100 % naturelles.
  • Lisez attentivement les étiquettes sur les produits alimentaires. Le propylparabène est la forme de conservateur à base de parabène utilisée dans certains aliments. Le propylparabène est principalement utilisé dans les muffins, gâteaux, snacks et tortillas traités et préemballés. On le retrouve aussi dans les colorants alimentaires synthétiques.

Les parabènes sont aujourd’hui si répandus qu’il peut être difficile d’en débarrasser entièrement le monde. L’important est de réduire notre exposition en faisant de notre mieux pour n’acheter que des produits « propres », surtout lorsqu’il s’agit de produits de soins corporels, de cosmétiques et d’aliments.

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