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Bien-être

9 bienfaits de la vitamine B12

27 novembre 2017

par Eric Madrid MD

Dans cet article :

La vitamine B12 (également appelée cobalamine ou cyanocobalamine) est un nutriment important dont votre corps a besoin pour optimiser la santé de votre cerveau, de vos nerfs et de votre sang. Cependant, malgré son importance, il a fréquemment été prouvé que beaucoup de gens à travers le monde présentent une carence en cet élément nutritif essentiel.   

Des études menées aux États-Unis montrent que près d'une personne âgée de 60 ans et plus sur six (17 %) souffre d'une carence en vitamine B12, tandis que c'est le cas de près d'une personne âgée de moins de 60 ans sur 15 (6 %). Ce problème de santé ne touche cependant pas uniquement les Américains. Au nord de la Chine, par exemple, une étude menée en 2014 a montré que près de 45 % des chinoises souffraient d'une carence en vitamine B12.  De nombreux autres pays sont également touchés.

Signes et symptômes d'une carence en vitamines B12

Étant donnée l’importance de la vitamine B12 pour le corps humain, divers problèmes peuvent survenir lorsqu'une personne présente une insuffisance. D’après l’Université de Harvard, l'anémie, les problèmes de mémoire et la dépression font parte des symptômes. Une carence en vitamine B12 peut entraîner les affections suivantes :

  • Anémie  
  • Numération plaquettaire anormale (faible nombre de plaquettes ou nombre élevé de plaquettes)
  • Langue brûlante (syndrome de la bouche brûlante)
  • Dépression
  • Fatigue
  • Hallucinations et confusion
  • Insomnie
  • Perte d’équilibre
  • Perte de l’odorat
  • Pertes de mémoire – La carence en vitamine B12 est plus fréquente chez les personnes atteintes de démence
  • L'engourdissement et les picotements dans les jambes et les bras, appelés « neuropathie périphérique » par les médecins. La neuropathie est fréquente chez les personnes atteintes de diabète  mais peut aussi toucher les personnes atteintes de prédiabète ou n’étant pas atteintes.  
  • Bourdonnement dans les oreilles (acouphènes)
  • Vitiligo – Maladie de peau entraînant la décoloration de certaines parties de la peau (hypopigmentation)

Sources de vitamine B12

La nourriture est une source importante de vitamine B12. Voici des sources primaires du régime alimentaire :

  • Viande, volaille, poisson, œufs et produits laitiers
  • La Spiruline, une algue bleu-vert riche en vitamine B12

Contrôler le niveau de vitamine B12

Le contrôle sanguin de la vitamine B12 (méthode la plus courante) peut facilement être commandé par votre médecin. Les valeurs considérées comme normales peuvent varier selon les pays, mais voici quelques recommandations à prendre en considération :  

  • Le niveau de vitamine B12 dans le sang (la normale est de 200 à 900 pg/ml) - La plupart des neurologues recommandent des niveaux sanguins supérieurs à 500 pg/ml pour s'assurer que les nerfs et le cerveau présentent des quantités suffisantes..
  • Acide méthylmalonique - Un niveau élevé démontre que les niveaux de vitamine B12 sont insuffisants.
  • Homocystéine - Son taux élevé démontre un niveau de vitamine B12 insuffisant.  Des taux élevés d'homocystéine peuvent également être présents chez les patients souffrant de carence en acide folique .  Des taux élevés d'homocystéine augmentent le risque de démence et de maladie cardiovasculaire.

Neuf bienfaits de la vitamine B12

La vitamine B12 a de nombreuses fonctions. En voici quelques-unes :

  • Lutte contre l’état de fatigue
  • Optimisation de la mémoire
  • Optimisation du sommeil
  • Aide à la production de cellules sanguines
  • Participation à la synthèse de l’ADN
  • Aide à la production de protéines
  • Aide à la production de substances chimiques cérébrales (neurotransmetteurs) permettant d'empêcher la dépression
  • Amélioration de la fonction nerveuse et de la communication
  • Diminution des taux d'homocystéine - Des taux élevés d'homocystéine d'acides aminés entraînent un risque accru de démence, maladie cardiaque et d’attaque. La vitamine B12 diminue le taux d'homocystéine.

Facteurs de risque de carence en vitamine B12

Il existe de nombreux facteurs de risque pouvant entraîner une carence en vitamine B12. Envisagez de faire analyser votre taux sanguin si l'un de ces éléments vous concerne :

  • L'âge - En vieillissant, la capacité de votre tube digestif à absorber les vitamines et les minéraux diminue. Par conséquent, un apport complémentaire en vitamines essentielles est crucial.
  • Alimentation végétarienne - La viande est l'une des sources principales de vitamine B12, donc si vous êtes végétarien(ne), il est important de prendre un complément de vitamine B12 ou un équivalent.
  • Anémie pernicieuse - Diagnostiquée lorsque les globules rouges sont faibles en raison de l'absence de vitamine B12, l'anémie pernicieuse touche une personne sur 1 000. Le principal symptôme est la fatigue.
  • Maladie de Crohn - Maladie auto-immune entraînant une inflammation du côlon et une diminution de l'absorption d'éléments nutritifs importants.
  • Consommation d'alcool - La consommation régulière d'alcool entraîne une réduction de l'absorption de vitamine B12, d’acide folique et de thiamine.
  • Chirurgie gastrique - les personnes subissant fréquemment des interventions chirurgicales pour perdre du poids auront entre autres des problèmes de mauvaise assimilation de la vitamine B12, parmi d'autres vitamines.

Médicaments entraînant une carence en vitamine B12

  • Médicaments réduisant l'acidité - Oméprazole (Prilosec), pantoprazole (Protonix), ésoméprazole (Nexium), ranitidine (Zantac) et famotidine (Pepcid).
  • Médicaments contre le diabète - La metmorfine réduit l'absorption de la vitamine B12. Une étude menée en Corée du Sud en 2014 a montré que les patients qui prenaient 1 000 mg de metformine par jour étaient 10 fois plus susceptibles de présenter une carence en vitamine B12 que ceux qui ne prenaient pas ce médicament.   
  • Pilules contraceptives
  • Utilisation fréquente de stéroïdes
  • Antibiotiques - La prise d'antibiotiques peut détruire les bactéries intestinales qui fabriquent la vitamine B12.
  • Cholestyramine - Un médicament hypocholestérolémiant
  • Médicaments antiépileptiques comme la phénytoïne
  • Médicaments contre la goutte (colchicine)

Citrate de potassium et chlorure de potassium

Comment contrer les carences

Aider votre corps à maintenir des niveaux adéquats de vitamine B12 est simple : il suffit de prendre un complément à base de vitamine B12 ou de spiruline (Lisez cet article sur les bienfaits de la spiruline).

Apport complémentaire

Quelques rappels : Si vous souffrez également d’une carence en acide folique, remplacez d'abord la vitamine B12, puis l'acide folique.  Cela favorise le métabolisme cellulaire.  Puisque la vitamine B12 est hydrosoluble, elle peut quitter le corps rapidement lorsqu'on urine (la vitamine B12 fera jaunir l'urine). Envisagez de prendre cette vitamine deux fois par jour pour maintenir votre taux sanguin à un niveau optimal.

Il existe plusieurs façons de consommer de la vitamine B12 :

  • Les comprimés de vitamine B12 – Disponibles en vitamine B12 (cyanocobalamine) ou en méthylvitamine B12 (methylcobalamine).  La dose orale quotidienne varie de 500 µg à 5 000 µg.
  • Vaporisateur buccal de vitamine B12 – La dose orale quotidienne varie de 500 µg à 5 000 µg.
  • Gouttes de vitamine B12  – Disponibles en vitamine B12 (cyanocobalamine) ou en méthylvitamine B12 (methylcobalamine).  La dose orale quotidienne varie de 500 µg à 5 000 µg.
  • Injections de vitamine B12 - doit être prescrit par un médecin dans la plupart des pays. 1 000 µg peuvent être injectés chaque semaine ou une fois par mois.

Résumé

Les carences en vitamine B12 sont l'un des types les plus courants de carences vitaminiques. Lorsque le niveau est bas, de nombreux symptômes peuvent se manifester chez la personne atteinte. Il est bon d'effectuer des contrôles de routine des niveaux de vitamine B12, en particulier chez les personnes âgées de plus de 60 ans et celles qui prennent des médicaments comme les abaisseurs d'acidité, les pilules contraceptives et les médicaments pour le diabète.  La plupart des personnes souffrant de carences ont besoin d'un apport complémentaire en vitamine B12.  

Références :

  1. Students show 17% of those 60 and older are vitamin B12 deficient, page 62, Accessed October 29, 2017 https://www.cdc.gov/nutritionreport/pdf/Nutrition_Book_complete508_final.pdf
  2. Dang S, Yan H, Zeng L, et al. The Status of Vitamin B12 and Folate among Chinese Women: A Population-Based Cross-Sectional Study in Northwest China. Sengupta S, ed. PLoSONE. 2014;9(11):e112586. doi:10.1371/journal.pone.0112586. Accessed October 17, 2017 https://www.health.harvard.edu/blog/vitamin-b12-deficiency-can-be-sneaky-harmful-201301105780
  3. Ko S-H, Ko S-H, Ahn Y-B, et al. Association of Vitamin B12 Deficiency and Metformin Use in Patients with Type 2 Diabetes. Journal of Korean Medical Science. 2014;29(7):965-972. doi:10.3346/jkms.2014.29.7.965.
  4. ROBERT C. LANGAN, MD, and KIMBERLY J. ZAWISTOSKI, DO, St. Luke's Hospital, Bethlehem, Pennsylvania Am Fam Physician. 2011 Jun 15;83(12):1425-1430.
  5. Wartian-Smith, Pamela  What you Must Know About Vitamins, Minerals, Herbs and More. Copyright 2008

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