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Que sont les phytostérols ? Repulpez et hydratez votre peau grâce à cet ingrédient !

Par Dre Joyce Park

Dans cet article :


De nombreux patients m'interrogent sur les produits de soins de la peau fabriqués à base d'ingrédients naturels susceptibles de les aider à conserver un teint éclatant et sain. Or, un ingrédient de soins de la peau appartenant à une classe de composés d'origine végétale a fait l'objet d'une attention particulière ces derniers temps : les phytostérols.

Que sont les phytostérols ?

Pour faire simple, les phytostérols sont des molécules végétales naturelles qui ressemblent au cholestérol. Ils sont présents dans un grand nombre de plantes, mais surtout dans les noix, les haricots, les tournesols, le soja et les huiles végétales, dont le sésame, l'arachide et le canola. Les phytostérols sont vantés pour leurs nombreux effets anti-inflammatoires, et ils peuvent même aider à stimuler la croissance des cheveux et à réduire le cholestérol. Ils sont également utilisés dans des compléments alimentaires oraux et des crèmes et lotions topiques. Aujourd'hui, je tiens à mettre l'accent sur les bienfaits des phytostérols pour la peau.

Que dit la science sur les phytostérols ?

Plusieurs études ont examiné les effets des phytostérols sur la peau. Une étude réalisée en Allemagne a porté sur dix sujets dont la peau a été exposée à diverses crèmes, notamment des vitamines, des céramides et des phytostérols. Ils ont constaté que l'utilisation de crèmes contenant des phytostérols et des céramides prévenaient effectivement la dégradation du collagène de la peau. Ce processus peut hélas se produire lorsque notre peau est exposée au soleil. Comme vous pouvez l'imaginer, au fil du temps, l'exposition répétée aux rayons UV du soleil entraîne une perte de collagène dans la peau. Ainsi, l'application d'une crème permettant de freiner ce phénomène favorise la lutte contre le vieillissement. Les chercheurs ont également découvert que les crèmes contenant des phytostérols peuvent même aider à stimuler la croissance du collagène.

Une autre étude a révélé que les phytostérols peuvent augmenter la production de collagène ainsi que d'acide hyaluronique dans les fibroblastes humains ; des cellules qui constituent le tissu conjonctif de la peau et facilitent la cicatrisation de la peau suite à une blessure. En quoi est-il important ? L'acide hyaluronique est une substance humectante très importante qui aide la peau à retenir l'eau. De fait, une molécule d'acide hyaluronique peut retenir jusqu'à 1 000 fois son poids en eau ! En vieillissant, nous perdons notre capacité à conserver l'humidité dans notre peau, ce qui entraîne un relâchement, une sécheresse et des rides. En augmentant les niveaux d'acide hyaluronique et de collagène, nous pouvons tenter de maintenir l'éclat de jeunesse de notre peau.

Qu'est-ce que le collagène et quelle est son importance ?

Récapitulons un peu. Qu'est-ce que le collagène et pourquoi nous inquiétons-nous de le perdre en vieillissant ? 

Le collagène est une protéine fondamentale de notre corps. Elle se présente sous la forme de longues et fines chaînes de molécules réparties dans la peau, les tendons et les os ; elle constitue en fait un tiers de la composition totale de notre corps ! Il existe de nombreux types de collagène dans notre corps et ceux-ci fonctionnent comme un échafaudage qui maintient le corps en place et lui donne sa force et sa forme. Dans la peau, le collagène fournit une structure et aide également à régénérer et à renouveler les cellules mortes. Avec l'âge, l'exposition aux rayons UV et le tabagisme font baisser le taux de collagène. C'est également valable après la ménopause. Cette baisse du taux de collagène se traduit par un affaissement de la peau, la formation de rides et un relâchement cutané.

Les meilleurs produits pour renforcer le collagène de la peau

Il existe beaucoup de produits de soins de la peau à base de phytostérols, si vous souhaitez en faire l'essai par vous-même. Mild by Nature fabrique plusieurs beurres corporels contenant des phytostérols d'origine végétale ainsi que du beurre de karité et de l'huile de moringa pour une hydratation optimale.

Outre les phytostérols, il existe divers autres ingrédients pour les soins de la peau en mesure de d'augmenter la production de collagène ou d'empêcher sa destruction :

Rétinoïdes et rétinols

Les rétinoïdes et les rétinols sont des dérivés de vitamines A qui peuvent stimuler davantage de production de collagène.  Ils sont disponibles en vente libre ou sur ordonnance ; les rétinoïdes sur ordonnance sont plus puissants, car ils se présentent sous une forme directement assimilable par la peau. Les rétinoïdes ont aussi l'avantage d'aider à atténuer l'apparence des rides et des ridules, à éclaircir les taches sombres et à réduire la congestion des pores, ce qui contribue à améliorer l'aspect général et l'éclat de la peau.

Vitamine C 

La vitamine C est un autre ingrédient puissant qui participe à la formation du collagène. En effet, elle aide à ajouter des atomes d'oxygène et d'hydrogène aux acides aminés, contribuant ainsi à stabiliser le collagène afin qu'il puisse jouer son rôle de structuration de la peau. Au-delà de sa contribution à la formation du collagène, la vitamine C a également de puissants effets antioxydants qui atténuent les dommages causés à l'ADN par l'exposition au soleil et les toxines. La vitamine C en application topique devrait faire partie intégrante de tout programme de soins de la peau afin de la protéger et de freiner son vieillissement. 

Adaptations du mode de vie pour protéger le collagène

Pour prévenir la destruction du collagène, il faut veiller à réduire l'exposition aux toxines nocives qui diminuent les niveaux de collagène. Cela inclut le tabagisme, la consommation excessive d'alcool, la pollution de l'air et, surtout, les rayons UV. Les rayons UV se présentent sous la forme de rayons UVA, qui prédisposent la peau au photovieillissement, et de rayons UVB, qui augmentent le risque de cancer de la peau. Pour éviter l'exposition aux UV, vous devez rester à l'ombre pendant les heures d'exposition maximale au soleil, entre 10 et 16 h, et porter des vêtements et un chapeau de protection solaire. Vous devez également porter un écran solaire à large spectre avec un FPS de 30 ou plus tous les jours, même s'il ne semble pas y avoir beaucoup de soleil ce jour-là ! Si vous avez la peau sensible, recherchez des écrans solaires physiques qui contiennent de l'oxyde de zinc ou du dioxyde de titane, qui sont beaucoup moins susceptibles de provoquer des allergies.

Votre alimentation peut également avoir un impact sur votre peau. Certains aliments sont meilleurs que d'autres, car ils peuvent stimuler la croissance du collagène. C'est notamment le cas des fruits et légumes, ainsi que des viandes maigres et des protéines, en particulier le saumon. Je sais que c'est difficile, mais essayez d'éviter les aliments trop salés, sucrés ou gras.

Qu'en est-il des compléments de collagène par voie orale ? C'est assurément un domaine qui suscite beaucoup d'intérêt, car de plus en plus d'entreprises produisent des boissons et des comprimés à base de collagène.  Les études publiées dans la littérature scientifique révèlent des résultats mitigés. Une étude portant sur de multiples expériences réalisées sur des cellules de la peau en laboratoire et sur des sujets humains a montré que les résultats préliminaires semblent prometteurs pour la santé de la peau, en contribuant à augmenter l'hydratation et l'élasticité de la peau, mais nous ignorons encore la posologie ou la forme optimale de ces compléments de collagène. Le collagène oral est également très sûr ; aucun patient n'a signalé d'effets indésirables. C'est un sujet que je continue à suivre avec intérêt !

Maintenant que vous en savez plus sur l'importance du collagène, sur ces agents destructeurs et sur les moyens de prévenir sa dégradation et de favoriser sa production, vous avez toutes les cartes en main pour retrouver une peau saine et éclatante. 

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