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Entretenir votre bonne santé et celle de votre animal

Par Maija Merchant, MS, LAc

Frank a eu un début difficile. En 2017, l'ouragan Harvey a inondé sa ville natale de Houston, au Texas, et il a été séparé de sa famille. Il a été secouru, mais a fini par contracter une maladie grave causée par un virus s'attaquant aux systèmes respiratoire, gastro-intestinal et nerveux. Ce virus, c'est la maladie de Carré (ou maladie du jeune chiot) et Frank est un chien !

Heureusement, Frank, un mélange de chiens de montagne des Pyrénées, a survécu avec l'aide de la Best Friends Animal Welfare Society et j'ai eu la chance de pouvoir l'adopter. À cette époque, Frank pesait 32 kg, ce qui est peu pour sa race. Son état de santé était tellement mauvais qu'il avait du mal à marcher. Ma mission fut d'améliorer son état de santé et en remerciement, il me donne beaucoup d'amour, d'affection et tout un tas de poils blancs à brosser et à câliner. 

Entretenir la bonne santé de votre animal

Bien que je pratique la médecine traditionnelle asiatique et que mon objectif soit de nourrir et de renforcer le système, je n'ai pas l'habitude de m'occuper d'animaux. Avec l'aide d'un vétérinaire, j'ai choisis plusieurs compléments alimentaires pour aider Frank à reprendre du poids, à améliorer son système immunitaire, à renforcer ses articulations et ses hanches, et à retrouver un pelage blanc magnifique.

La première étape pour remettre Frank sur pied fut de sélectionner une formule probiotique conçue pour les animaux. J'ai appris beaucoup de choses grâce à des études telles que « L'administration orale de composés probiotiques a amélioré l'apport alimentaire canin, le gain de poids, l'immunité et le microbiote intestinal », une étude publiée dans Frontiers in Immunology en 2019. Une fois que Frank a commencé à reprendre du poids, j'ai opté pour des boulettes molles formulées en une combinaison quatre-en-un. Le gain de force est un processus progressif, c'est pourquoi j'ai choisi un complément suffisamment doux pour être utilisé tous les jours, mais qui lui apporterait des bienfaits cumulatifs pour sa santé générale, sa digestion, ses articulations, sa peau et son pelage. Les boulettes molles à mâcher sont souvent mélangées à de la levure de bière et contiennent des saveurs qui plaisent aux chiens. Frank pensait simplement qu'il avait droit à une friandise supplémentaire avec ses repas ordinaires. 

Comme Frank est un grand chien et qu'il était vraiment très affaibli, il était important d'ajouter un complément qui puisse l'aider à retrouver un bon état de santé général. J'ai choisi des boulettes molles qui contiennent de la glucosamine, de la chondroïtine et du MSM pour renforcer ses articulations, mais qui contiennent aussi des ingrédients pour traiter l'inflammation et améliorer la souplesse, comme les acides gras oméga. Il existe de nombreuses herbes et extraits botaniques qui peuvent soulager la douleur et l'inconfort des articulations et des hanches. Cependant, il est sage de choisir une formule qui a été reconnue comme étant sûre pour les animaux. Le Yucca schidigera botanique sud-américain a démontré des effets anti-inflammatoires et anti-arthritiques chez les humains, les chevaux et les chiens.

Et enfin, pour prendre soin de cette fourrure duveteuse, j'ajoutais une cuillerée ou deux d'huile de poisson norvégienne dans la pâtée du soir de Frank. Il adore le goût et je suis heureuse que ça l'aide à prendre soin de sa peau et de son pelage. C'est maintenant un chien magnifique... Tant qu'il ne se roule pas énergiquement dans la boue du jardin. Comme son système immunitaire restera fragile après sa maladie, je choisis des produits de toilettages pour animaux non parfumés ou qui utilisent des ingrédients doux comme le gruau d'avoine. Je m'assure aussi qu'ils ne contiennent pas de parabènes, ni de phthalates, ni de sulfates, etc.

Mais il ne faut pas oublier que tous soins apportés à un animal de compagnie ayant contracté la maladie de Carré doit être supervisés par un vétérinaire. De nombreux problèmes chroniques potentiels peuvent se manifester avec le temps. Pour prendre soin de Frank, je devais lui donner des produits pendant une longue période. C'est pourquoi j'ai cherché des produits fabriqués aux États-Unis dans un établissement utilisant de bonnes pratiques de fabrication actuelles. Je me suis aussi tournée vers des marques qui valorisent la transparence au sujet de la qualité en publiant un certificat d'analyse. 

Entretenir votre bonne santé

Prendre soin d'un animal, surtout quand celui-ci souffre de problèmes de santé chronique, est un engagement à long terme. Cependant, les avantages de ces choix sont plus importants que le coût. 

Dans la médecine traditionnelle asiatique, on sait qu'une bonne santé ne se limite pas à avoir une alimentation de qualité, à faire de l'exercice physique et à prendre des compléments alimentaires. Comme l'indique le texte philosophique classique chinois, le Dao De Jing (Tao Te Ching), il existe un concept selon lequel nourrir le Shen (le bien-être mental, émotionnel et spirituel) est fondamental pour s'assurer une bonne santé générale. Prendre soin des autres, qu'ils soient humains ou non, est une excellente façon de nourrir son Shen. De nombreuses cultures reconnaissent les avantages surprenants de prodiguer des soins à autrui, et des recherches récentes ont confirmé cette sagesse ancienne.

Il est bon de savoir que le fait de posséder un chien est associé à une vie plus longue en raison de la compagnie et de l'amour apportés par un animal de compagnie. Comme il améliore votre santé cardiaque, on peut dire tout simplement que le chien est le meilleur ami de votre cœur. Mais au final, rentrer à la maison et trouver un chien heureux est la plus belle des récompenses... Les bienfaits d'une bonne santé mutuelle ne sont qu'un bonus. 

Références :

  1. Hurricane Harvey Animals, Best Friends Animal Society Website, 10/15/19 Accessed
  2. iHerb: Pet Probiotics
  3. Frontiers in Immunology, Oral Administration of Compound Probiotics Improved Canine Feed Intake, Weight Gain, Immunity and Intestinal Microbiota, DOI: 10.3389/fimmu.2019.00666, Epub 2019 Apr 2. 
  4. iHerb: Pet Herbs
  5. Journal of Inflammation, Anti-inflammatory and anti-arthritic effects of yucca schidigera: A review, DOI: 10.1186/1476-9255-3-6, Epub 2009 Mar 2.
  6. iHerb: Pet Omegas & Oils
  7. Bauer, JE., 2007 Dec 1, Responses of dogs to dietary omega-3 fatty acids., J Am Vet Med Assoc., DOI: 10.2460/javma.231.11.1657
  8. iHerb: Pet Grooming
  9. iHerb: iTested
  10. The Surprising Health Bonus of Caregiving, John Hopkins Medicine Website, 10/15/2019 Accessed
  11. Dog Ownership and Survival, American Heart Association Website, 10/15/2019 Accessed
  12. Your heart’s best friend: Dog ownership associated with better cardiovascular health, Mayo Clinic Website, 10/15/2019

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