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Bien-être

Comment garder votre chien ou votre chat en bonne santé

26 janvier 2018

Par le docteur Jessica Vogelsang, VMD

Vous souvenez-vous du jour où votre animal de compagnie est arrivé chez vous ? Bien sûr que oui ! L’arrivée d’un nouveau membre dans la famille est un moment excitant rempli de découvertes, de jeux et bien plus encore. On vous donnera aussi bien plus de conseils que vous n’en avez besoin. Que ce soit pour l’alimentation, les soins préventifs ou le dressage, les nouveaux maîtres sont submergés de conseils pour accueillir ce nouvel arrivant dans leur vie active.

Mais ensuite ? Mis à part les examens annuels, la santé de la plupart des animaux de compagnie n’est plus surveillée pendant longtemps jusqu’à ce qu’un problème arrive et qu’il faille les emmener chez le vétérinaire. Les animaux de compagnie vieillissent plus rapidement que nous. Ceci signifie aussi que toutes les petites choses que nous faisons pour renforcer leur santé sur le long terme s’accumulent plus rapidement. Vous n’imaginez pas le nombre de fois où je vois des animaux au dernier stade d’une maladie et que leur maître me dise : « J’aurais vraiment dû faire quelque chose plus tôt ! ».

Bien qu’il existe de nombreux outils à notre disposition pour prendre soin des maladies de nos animaux de compagnie, il est bien entendu toujours plus simple de faire de la prévention pour empêcher les problèmes d’apparaître. Cela signifie suivre un programme de soins pour la santé alors que votre chien ou votre chat est encore en bonne santé. Alors, quels sont les meilleurs moyens de réduire ou d’empêcher les problèmes de santé les plus courants ?

Maladies liées au poids

Croyez-le ou non, mais la première chose à faire pour que votre animal profite d’une vie longue et saine est de faire en sorte qu’il conserve un poids sain. L’obésité affecte la moitié des animaux de compagnie aux États-Unis et elle est associée avec une grande quantité de problèmes tels que l’arthrose, le diabète et même certaines formes de cancer.

Beaucoup de propriétaires d’animaux surestiment la quantité de nourriture dont leur animal a besoin. Des propriétaires bien intentionnés qui choisissent une alimentation de grande qualité pour leur animal en raison de son excellente contenance en protéines ou de son absence d’adjuvants réalisent rarement que ces aliments riches en nutriments contiennent plus de calories par portion que des croquettes de moins bonne qualité. De plus, on se laisse facilement aller à leur donner trop de friandises parce qu’on aime voir notre animal de compagnie se régaler. Demandez à votre vétérinaire combien de calories votre animal devrait recevoir chaque jour. Il pourra vous aider à déterminer à combien de portions cela correspond. Cela dépend bien sûr des aliments. En ce qui concerne les friandises, assurez-vous de donner des friandises nutritives pour animaux de compagnie sans arômes ni colorants artificiels. La viande séchée congelée riche en protéines est toujours un grand succès auprès des animaux de compagnie !

Oh, ces articulations douloureuses !

Alors que l’obésité aggrave les signes de l’arthrose, les maladies dégénératives des articulations peuvent survenir chez n’importe quel animal. C’est simplement quelque chose qui arrive avec l’âge. C’est pourquoi je recommande les compléments alimentaires pour les articulations à tous les animaux de compagnie âgés, même aux chats ! Saviez-vous qu’entre 60 et 90 % des chats d’âge avancé ont un problème d’articulation ? C’est juste qu’ils savent très bien le cacher. L’une des idées fausses les plus courantes dans l’esprit des maîtres est que leur animal saura leur dire qu’il souffre. Les signes de douleurs chroniques sont souvent très subtils.

Les suppléments articulaires pour les animaux proviennent de nombreuses sources : la glucosamine, le sulfate de chondroïtine et la moule verte sont quelques-uns des ingrédients les plus communs. De nombreux compléments articulaires contiennent une combinaison de ces sources pour un effet accru.

Prendre soin de l'intestin

Les perturbations gastro-intestinales sont l’une des causes majeures d’une visite chez le vétérinaire. Lorsque nos animaux de compagnie se laissent aller dans la maison à cause d’un problème gastro-intestinal, on préfère ne pas attendre une éventuelle évolution. Alors que des problèmes persistants justifient un examen médical, la plupart des cas de diarrhées sont légers et se résolvent spontanément.

Le stress, l’absorption de mauvais aliments ou même de certains médicaments comme les antibiotiques peuvent perturber la flore intestinale ordinaire et provoquer des problèmes. La prévention permet de conserver les bactéries bénéfiques en bonne santé et heureuses grâce à des pré- et probiotiques. Les prébiotiques sont des nutriments qui alimentent les bactéries bénéfiques, alors que les probiotiques sont les bactéries elles-mêmes. Parce que les prébiotiques renforcent la santé des probiotiques, les compléments gastro-intestinaux peuvent inclure l’une ou les deux sortes. Lorsque vous choisissez un complément pré- ou probiotique pour votre animal de compagnie, assurez-vous d’en choisir un qui soit conçu spécialement pour les animaux car ils possèdent une flore intestinale différente de la nôtre.

La santé du système immunitaire

Jusqu’à récemment, la plupart des gens ne pensaient pas à leur système immunitaire. Le système immunitaire est le moyen de défense du corps, souvent oublié et invisible, sauf quand il commence à mal fonctionner et à attaquer le corps au lieu de le défendre avec des maladies comme les allergies ou le lupus. Tous ceux qui ont eu affaire à ces maladies vous diront que le système immunitaire est extraordinairement puissant.

Alors que nous en apprenons toujours plus sur le bien-être et les soins préventifs, nous commençons à comprendre l’importance de prendre soin de notre système immunitaire. Quand il fonctionne correctement, il élimine les infections, expulse les corps étrangers et reconnaît les cellules anormales avant qu’elles ne deviennent un problème. C’est pour cette raison que de nombreux propriétaires d’animaux de compagnie ajoutent des compléments alimentaires au régime de leur animal comme soutien immunitaire. Il existe de nombreuses formulations disponibles. Cherchez une source de vitamine C et d’antioxydants pour éliminer les radicaux libres destructeurs.

La meilleure chose à faire pour nos animaux de compagnie est de maximiser leur espérance de vie moyenne et de rendre toutes ces années le plus agréable et amusant possible, sans douleurs. En plus de leur faire faire de l’exercice, de leur donner une bonne alimentation et beaucoup d’amour, des soins préventifs incluant des compléments appropriés sont un formidable moyen pour les maîtres de donner à leur chien ou à leur chat la chance d’avoir la meilleure vie possible.

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