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Pourquoi la NAC et le glutathion sont importants pour la santé immunitaire et plus encore

Par Eric Madrid, docteur en médecine

Dans cet article, on abordera les sujets suivants :


La N-acétylcystéine (NAC) est un puissant antioxydant dérivé d'un acide aminé naturel.  Les médecins l'utilisent couramment pour traiter les surdosages de paracétamol (acétaminophène, Tylenol), mais il semble que la prise d'un complément de NAC et/ou de son précurseur, le glutathion, puisse avoir des effets bénéfiques additionnels sur la santé. Les chercheurs s'intéressent plus particulièrement aux effets de la NAC sur le système immunitaire. 

Lorsqu'elle est ingérée, l'organisme transforme la NAC, plus stable, en glutathion, moins stable, qui se compose de trois acides aminés : la glycine, la cystéine, et l'acide glutamique. Le glutathion est naturellement présent chez les humains, les animaux, les plantes et les champignons, où il aide à protéger les cellules contre le stress oxydatif. En outre, le glutathion aide l'organisme à « recycler » les vitamines E et C. Des études montrent que des taux sanguins plus élevés de glutathion sont associés à un risque moindre de maladie, en particulier chez les personnes âgées. 

La consommation des aliments suivants, riches en soufre, peut aider à optimiser les niveaux sanguins de glutathion. Si cela ne suffit pas, vous pouvez envisager de prendre des compléments. 

Fruits et légumes riches en soufre :

  • avocat
  • brocoli
  • chou
  • chou-fleur
  • ail
  • pamplemousse
  • chou frisé
  • oignons
  • tomates

Les aliments riches en cystéine comme le poulet, la dinde, le yaourt, le fromage, les œufs, les graines de tournesolet les légumineuses peuvent également contribuer à augmenter le taux de glutathion dans le sang. La NAC est le complément nutritionnel généralement consommé pour aider à augmenter les niveaux de glutathion. Certains choisissent également de prendre un complément de glutathion 

Les partisans de la NAC et du glutathion soutiennent que ces derniers peuvent être bénéfiques dans les cas suivants. 

Système immunitaire et infections

Un système immunitaire sain est nécessaire pour lutter contre les agents pathogènes dangereux auxquels nous sommes exposés au quotidien, notamment les virus, les bactéries et les champignons. Reposant à la fois sur l'immunité innée et adaptative, la santé immunitaire peut être affectée par de nombreux facteurs liés au mode de vie, de l'exercice et des horaires de sommeil au régime alimentaire, en passant par la gestion du stress. 

Il est également prouvé que le glutathion peut jouer un rôle important pour renforcer le système immunitaire. Des études montrent que le glutathion, qui est naturellement sécrété par le foie, est essentiel pour aider à maintien de nos globules blancs (lymphocytes) prêts à combattre les infections et les maladies. 

Une étude de 2011 a établi que les affections suivantes sont associées à de faibles taux de glutathion dans le sang.

  • Lésion pulmonaire aiguë/syndrome de détresse respiratoire aiguë
  • Bronchite chronique
  • bronchopneumopathie chronique obstructive (BPCO)
  • Fibrose kystique (mucoviscidose)
  • Fibrose pulmonaire idiopathique
  • Diverses infections bactériennes et virales 

La consommation d'aliments riches en soufre et en cystéine peut contribuer à stimuler le taux de glutathion dans l'organisme. Si votre régime alimentaire ne suffit pas à augmenter votre taux de glutathion , vous pouvez prendre un complément. 

Santé des voies respiratoires

La bronchopneumopathie chronique obstructive (BPCO), qui comprend l'emphysème et la bronchite chronique, est une maladie respiratoire courante généralement causée par le tabagisme. Si les médicaments pharmaceutiques sont utiles pour faciliter la respiration des personnes atteintes de cette maladie pulmonaire inflammatoire, beaucoup préfèrent néanmoins des approches plus naturelles. 

Bien souvent, les patients prennent des médicaments sur ordonnance en plus d'un complément comme la NAC, qui est l'un des plus couramment utilisés. Si la NAC peut être prise sous forme de complément oral, une solution orale peut également être préparée en pharmacie spécialisée puis utilisée dans un nébuliseur.

Une étude de 2012 a montré que la NAC peut être efficace pour décomposer le mucus excessif qui s'accumule dans les poumons des personnes souffrantes, tandis qu'une étude de 2013 publiée dans le journal Chest a également souligné les bienfaits de la NAC pour les poumons des patients atteints de BPCO. Une autre étude de 2016 du journal Respiratory Medicine a conclu que « la NAC a de bonnes propriétés antibactériennes et est capable d'interférer avec la formation de biofilms et de les perturber ». Toutefois, les chercheurs estiment que d'autres études sont nécessaires. 

Une étude de 2014 a analysé des données selon lesquelles la NAC contribuerait à réduire les complications liées à la BPCO et à améliorer la capacité des petites voies respiratoires. Une étude de 2016 de la revue Expert Review of Respiratory Medicine a conclu que des doses de NAC supérieures à 1 200 mg par jour pourraient aider à prévenir les complications aiguës chez les personnes atteintes de BPCO. Il s'agit d'une conclusion importante, car de nombreuses personnes atteintes de maladies pulmonaires chroniques se retrouvent à l'hôpital lors d'une crise aiguë. Les chercheurs ont poursuivi en déclarant que 600 mg par jour sont suffisants pour aider à stabiliser les personnes souffrant de bronchite chronique. 

Cependant, une étude menée en 2015 et une autre en 2018 n'ont pas fait état d'un bénéfice significatif de la NAC par voie orale ou par inhalation chez les personnes atteintes de maladies pulmonaires. Néanmoins, aucun effet nocif n'a été signalé, de sorte que ceux qui souhaitent l'essayer peuvent le faire en toute sécurité. Si vous remarquez un effet bénéfique, je vous conseille de continuer à en prendre. Sinon, arrêtez tout simplement. 

Santé hépatique

Le foie est le principal filtre sanguin de l'organisme. Il est chargé d'éliminer de notre sang les substances chimiques potentiellement dangereuses (pesticides, alcool, médicaments, etc.). La NAC aide précisément à protéger le foie contre les toxines, comme l'acétaminophène (paracétamol), l'alcool et d'autres produits chimiques présents dans l'environnement. Elle agit également en aidant le corps à constituer des niveaux intracellulaires de glutathion, afin de permettre au foie de détoxifier les substances chimiques.

Les personnes qui prennent régulièrement de l'acétaminophène (Tylenol, paracétamol) pour traiter leurs douleurs chroniques doivent savoir qu'une administration régulière peut exercer un stress supplémentaire sur le foie et faire baisser les niveaux de glutathion. Selon moi, la prise d'un complément de NAC (N-acétylcystéine) doit être envisagée pour réduire le stress hépatique.

Santé cardiaque

Les maladies cardiaques constituent l'une des principales causes de mortalité aux États-Unis, en Europe et en Asie. Malheureusement, à mesure que de plus en plus de pays adoptent un mode de vie occidental au détriment de leur régime alimentaire traditionnel, les maladies cardiaques continuent de progresser. Rien qu'aux États-Unis, les décès dus aux maladies cardiaques et vasculaires tuent inutilement près d'un million de personnes par an. Les crises cardiaques et les lésions cardiaques qui en résultent sont dues aux maladies cardiaques. 

Le diabète et la présence d'un taux de sucre élevé dans le sang peuvent également avoir des effets néfastes sur le cœur, augmentant ainsi le risque d'infarctus. Une étude réalisée en 2016 sur des rats a révélé que les « dommages induits par le sucre » sur les tissus cardiaques pouvaient être minimisés lorsque les sujets prenaient des compléments de NAC. Autrement dit, la NAC peut protéger le cœur des personnes atteintes de diabète. 

Une étude réalisée en 2018 sur des rats a mis en évidence que la NAC pouvait contribuer à réduire les lésions dues à un mauvais apport d'oxygène au cœur. Une autre étude cette année-là a souligné son efficacité dans la protection des tissus cardiaques contre les crises cardiaques. 

En 2018, une étude sur des sujets humains a évalué des patients présentant une hypertrophie du cœur, plus précisément une maladie que les médecins appellent cardiomyopathie hypertrophique (CMH). Dans cette étude en double aveugle, randomisée et contrôlée par placebo sur des patients de même sexe, une pilule placebo ou de la NAC a été administrée ; une dose de 2 400 mg par jour. Dans l'étude, qui a duré 12 mois au total, 29 patients ont pris de la NAC tandis que 13 ont été placés dans le groupe placebo. Les chercheurs ont constaté une légère amélioration, mais le nombre limité de participants n'a pas permis de tirer de conclusions définitives. 

Une étude de 2019 a montré que la NAC pouvait aider à protéger le cœur des rats contre les effets secondaires des médicaments utilisés en chimiothérapie pour traiter le cancer. Remarque importante : si vous suivez un traitement contre le cancer, il est très important de consulter votre médecin avant de prendre tout complément.  

Santé mentale

Les troubles de santé mentale tels que l'anxiété, la dépression et la schizophrénie représentent un défi pour les patients, les familles et les communautés. Le régime alimentaire et l'exercice physique sont essentiels pour assurer une santé mentale et un bien-être optimaux, et les médecins prescrivent fréquemment des médicaments pour aider à soigner les déséquilibres chimiques. Ils se révèlent souvent bénéfiques, mais nombreux sont ceux qui ne prennent pas les médicaments recommandés par leur médecin par crainte d'effets secondaires. Les traitements naturels sont souvent privilégiés, et la NAC fait partie de ceux qui sont couramment utilisés. Elle peut présenter des effets bénéfiques.

Une étude de 2018 a montré que la NAC peut être utile dans le traitement des personnes souffrant de dépression bipolaire, tandis qu'une étude de 2016 suggère qu'elle peut être intéressante lorsqu'elle est prise en plus des médicaments habituels prescrits pour traiter la schizophrénie. 

Une étude distincte de 2018 a également évalué des patients atteints de schizophrénie. Elle consistait en un essai clinique de 12 semaines, en double aveugle, randomisé et contrôlé par placebo. Son objectif était d'évaluer l'efficacité de 1 200 mg de N-acétylcystéine (NAC), ou d'un placebo, en complément des médicaments schizophrènes classiques. Au total, 84 patients atteints de schizophrénie chronique ont été testés. Ceux qui ont reçu la NAC ont observé une amélioration globale par rapport à ceux qui ont reçu le placebo. 

Une étude de 2017 publiée dans le journal Psychological Medicine a conclu que « la NAC peut avoir un impact sur les performances cognitives en cas de psychose, car une amélioration significative de la mémoire de travail a été observée dans le groupe traité par la NAC comparativement au placebo ». 

Fertilité

Fertilité Les problèmes de fertilité sont courants chez des dizaines de millions d'individus dans le monde. Les causes sont multiples et les femmes comme les hommes sont touchés. La NAC semble jouer un rôle important dans la fertilité en raison de sa teneur en antioxidants 

Le syndrome des ovaires polykystiques (SOPK) est une cause fréquente d'infertilité. Heureusement, cette affection est fréquemment associée au régime alimentaire et au mode de vie, de sorte que la mise en place de changements appropriés, notamment une perte de poids, peut contribuer aux chances de grossesse. Il arrive toutefois que des médicaments soient nécessaires.

Une étude de 2017 a montré que la NAC, en association avec le clomiphène (un médicament couramment utilisé pour le traitement du SOPK), pouvait présenter des effets bénéfiques chez les femmes désireuses de devenir mères. Remarque : consultez toujours votre médecin avant de prendre un complément. 

Une étude de 2020 a comparé la NAC avec la metformine, un autre médicament couramment utilisé pour le traitement du SOPK. Elle a révélé que la NAC aidait non seulement à perdre du poids, mais aussi à réduire les niveaux de testostérone chez les femmes. Les chercheurs ont conclu que la NAC pourrait être considérée comme une alternative à la metformine, les pourcentages de grossesse étant similaires dans les deux groupes.

Une étude de 2019 a également suscité un certain espoir chez les hommes dont la qualité du sperme n'est pas optimale. Selon cette étude, le nombre et la mobilité des spermatozoides se sont tous deux améliorés, et les chercheurs ont conclu que « les compléments 

de NAC peuvent améliorer les paramètres du sperme et le statut oxydatif/antioxydant chez les hommes infertiles ». 

Contrôle de la glycémie

Dans le monde, plus de 422 millions de personnes sont atteintes de diabète. La grande majorité d'entre elles (90 à 95 %) souffrent de diabète de type 2, une maladie principalement attribuable au mode de vie, comme une mauvaise alimentation et une activité physique limitée. Le diabète de type 1 n'est pas réversible une fois qu'il se déclare et survient lorsque le système immunitaire attaque par erreur le pancréas, empêchant celui-ci de sécréter de l'insuline. 

Une étude publiée en 2018 dans l'American Journal of Cardiovascular Drugs a révélé que le cœur des diabétiques était mieux protégé en cas de prise de compléments de NAC . Plus précisément, les chercheurs ont indiqué que « la NAC affiche un fort potentiel pour la protection du cœur des personnes diabétiques exposées au risque d'infarctus du myocarde grâce à son pouvoir d'inhibition du stress oxydatif... ».

Par ailleurs, un article de synthèse paru en 2019 dans Pharmacological Research a examiné les données démontrant que la NAC pourrait contribuer à améliorer la sensibilité à l'insuline chez les personnes souffrant d'insulinorésistance, de prédiabète et de diabète. 

Si la prise de compléments alimentaires pour diabétiques peut être bénéfique pour certaines personnes concernées, un changement de mode de vie sain est indispensable pour contrôler la glycémie. Les personnes diabétiques ne doivent jamais cesser de prendre leurs médicaments sans avoir consulté leur médecin au préalable.

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