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Forme Physique

Les 8 bienfaits du Tai Chi pour la santé

2 mai 2018

Par Dr. Ellen Albertson

Le tai chi est une pratique d'arts martiaux douce qui peut transformer et dynamiser le corps et l'esprit. Solution naturelle aux problèmes de santé, elle présente de nombreux avantages, dont l'amélioration de l'humeur, la réduction du stress, l'augmentation de la force et de l'endurance et le traitement des maladies chroniques telles que les maladies cardiaques, l'insomnie, les douleurs articulaires et l'hypertension artérielle. Le tai chi agit sur l’équilibre des énergies opposées, mais complémentaires du yin (féminin) et du yang (masculin), ce qui améliore le flux du qi (énergie vitale) et la vitalité globale.

L'histoire du Tai Chi

Bien que ses origines exactes soient inconnues, l'invention du tai chi est souvent attribuée soit au Taoïste Zhang Sanfeng du 12e siècle, soit au maître d'arts martiaux de la dynastie Ming du 17e siècle, Chen Wangting. Le terme tai chi est l'abréviation de « t'ai chi ch'üan », qui signifie « grand ou suprême ultime » et « poing ».

Aujourd'hui, des millions de personnes dans le monde pratiquent le tai chi. La pratique consiste en une série de formes chorégraphiées et fluides - des mouvements conscients nommés selon les actions animales - qui composent une séquence entière. Bien que les mouvements soient aussi gracieux qu'une valse, lorsqu'ils sont exécutés rapidement, ils peuvent être une forme d'autodéfense ou de combat.

Bienfaits du Tai Chi

De plus en plus de recherches ont porté sur la façon dont le Tai chi, classé dans la médecine traditionnelle chinoise ou la médecine alternative, peut traiter et améliorer la qualité de vie des personnes atteintes d'un large éventail de maladies au sein de nombreuses populations. Des études ont été menées auprès d'enfants, d'adultes et de personnes âgées, ainsi que de personnes atteintes de la maladie de Parkinson, du diabète, de l'arthrose, de la fibromyalgie, de douleurs dorsales, de maladies cardiovasculaires et du VIH/sida. Bien que d'autres recherches soient nécessaires, les avantages du tai chi semblent être associés à une meilleure santé mentale et physique, à un meileur sommeil et à une réduction du stress. Ces bienfaits comprennent :

1. Humeur améliorée

Réduire le stress et l'anxiété est l'une des principales raisons pour lesquelles mes clients commencent et continuent le tai chi. Dans le monde frénétique d'aujourd'hui, la méditation en mouvement fournit une occasion de ralentir, de lâcher prise et d'utiliser le corps pour se détendre et libérer l'esprit. Les herbes comme le millepertuis, les compléments comme SAMe et les huiles essentielles aromathérapeutiques comme la lavande peuvent aussi aider.

2. Soulagement des maux de tête

Selon la National Headache Foundation, plus de 45 millions d'Américains souffrent de maux de tête chroniques. Une étude aléatoire et contrôlée par l'UCLA portant sur l'impact du tai chi sur les adultes souffrant de maux de tête de type tension a révélé que les participants inscrits à un programme de tai chi d'une durée de 15 semaines ont connu une diminution statistiquement significative du nombre de maux de tête. Des améliorations de l'énergie, du fonctionnement social, du bien-être émotionnel et de la santé mentale ont également été observées.

3. Équilibre et stabilité

Certaines des études les plus impressionnantes sur le tai chi se sont concentrées sur l'amélioration de l'équilibre et la prévention des chutes, en particulier chez les personnes âgées. Plusieurs études ont montré des améliorations significatives de l'équilibre, en particulier chez les participants sédentaires ou à risque de chute. Il a également été démontré que le tai chi augmente la force et la souplesse, ce qui peut aider à prévenir les chutes.

4. Densité osseuse

La santé de vos os vous préoccupe ? Continuez à prendre du calcium, mais envisagez de vous mettre au tai-chi également. Même si la pratique implique peu d'exercices de soulèvement de poids et aucune résistance, plusieurs tests contrôlés aléatoires chez des femmes post-ménopausées ont révélé que le tai chi réduisait la perte osseuse et les fractures.

5. Tension artérielle

Plusieurs études ont révélé que la pratique du tai-chi réduisait considérablement la tension artérielle. Des recherches publiées dans le Journal of Alternative and Complementary Medicine ont révélé que la pratique du tai chi pendant 12 semaines diminuait la tension artérielle et améliorait à la fois le profil lipidique et l'état d'anxiété. Il existe de nombreuses façons de réduire votre tension artérielle en passant à une alimentation plus saine et en perdant du poids, en prenant des compléments, notamment des fibres, des minéraux (magnésium, calcium, and potassium), des acides gras oméga 3 et des produits qui augmentent l'oxyde nitrique ou qui dilatent les vaisseaux sanguins (cacao, ail, coenzyme Q10 et L-arginine).

6. Santé du cœur

On a également constaté que le tai chi permettait d'abaisser la fréquence cardiaque et d'augmenter la variabilité de la fréquence cardiaque (l'intervalle de temps entre les battements cardiaques qui permet de mesurer la tolérance au stress). Le tai chi, qui est une forme d'exercice aérobique, peut aussi améliorer votre VO2 max - une mesure liée à la condition physique générale.

7. Vieillissement

Le tai chi peut aider à inverser les changements dans les fonctions physiques qui diminuent naturellement avec l'âge. Il a été démontré qu'il améliore la force, la forme physique et la vie quotidienne en général.

8. Ostéoarthrite

Le tai chi peut offrir un certain soulagement pour l'arthrose, une maladie dégénérative des articulations qui cause de la raideur, de la douleur et une inflammation légère. Une étude publiée dans Arthritis and Rheumatism a révélé que, comparativement aux témoins tests, les sujets atteints d'arthrose du genou qui faisaient du tai chi deux fois par semaine ressentaient moins de douleur et amélioraient leur fonction physique. Des compléments tels que la  boswellia (une herbe anti-inflammatoire), le curcuma et la capsaïcine peuvent également soulager grandement.

Non seulement le tai chi est un outil thérapeutique efficace qui est de plus en plus utilisé en médecine intégrative, mais il est agréable et peut être pratiqué en toute sécurité. La seule chose dont on a besoin pour réussir est de commencer et de poursuivre la pratique.

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