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Avez-vous une carence en vitamines essentielles ? Voici 5 façons de le savoir

Par Andrea Colon, médecin naturopathe

Dans cet article :


Les carences en vitamines sont monnaie courante dans le monde entier. Une carence primaire en vitamines apparaît lorsque les vitamines en question ne sont pas présentes en quantité suffisante dans notre alimentation. Une carence secondaire en vitamines découle d'un autre problème, tel que la malabsorption dans l'estomac. Tous les groupes d'âge peuvent développer une carence en vitamines, bien que les enfants, les femmes enceintes et les personnes âgées y sont plus sensibles. Toute personne n'ayant pas une alimentation saine et équilibrée risque également de développer des carences en vitamines. Les symptômes d'une déficience en vitamines peuvent être subtils pour certains et plus évidents pour d'autres. Voici quelques symptômes habituels qui peuvent vous signaler une carence en vitamines et les moyens pour y remédier.

Anxiété

L'Organisation mondiale de la santé estime que 300 millions de personnes dans le monde sont touchées par un trouble anxieux. Les symptômes courants de l'anxiété comprennent notamment l'inquiétude excessive, la peur, des palpitations cardiaques, la transpiration, l'insomnie et l'hyperventilation. Plusieurs études suggèrent que les carences en vitamines peuvent être liées à une anxiété accrue chez les individus.

La vitamine D est une vitamine liposoluble en cause que l'on trouve en petites quantités dans les aliments enrichis et qui est sécrétée par la peau exposée à la lumière naturelle du soleil. La vitamine D provenant des aliments et de la lumière du soleil nécessite une conversion chimique dans notre organisme. La forme la plus active est la vitamine D3, également appelée calcitriol. Elle participe au développement et à la formation des os, à la fonction immunitaire et à la réduction de l'inflammation. Plusieurs études suggèrent qu'un faible taux de vitamine D, qui est un précurseur de l'hormone, pourrait être lié à un comportement anxieux. Une étude parue en 2017 estime que des compléments de vitamine D peuvent améliorer l'anxiété et la dépression. 

Plusieurs études avancent qu'un faible taux de vitamine B est associé à une aggravation des symptômes d'anxiété. La vitamine B6, ou pyridoxine, est un cofacteur intervenant dans la synthèse de l'acide gamma-aminobutyrique (GABA), de la sérotonine et de la dopamine. Toutes ces substances sont des neurotransmetteurs pouvant avoir un effet apaisant sur l'esprit et le corps. Plusieurs études indiquent qu'une supplémentation en vitamine B6 permettrait de réduire l'anxiété et la dépression chez les femmes. La vitamine B6 peut également être une cause de crises de panique et d'hyperventilation. 

La vitamine B3, ou niacine, est une vitamine essentielle hydrosoluble. Elle intervient dans la conversion du tryptophane en sérotonine, qui peut jouer un rôle dans la régulation de l'anxiété et de la dépression, selon plusieurs études.

Mauvaise vision nocturne

Si vous avez des difficultés à voir la nuit ou à faire passer vos yeux d'une lumière vive à une lumière faible, vous souffrez peut-être d'une affection appelée héméralopie. Une carence en vitamine A peut être une cause d'héméralopie. La vitamine A est une vitamine liposoluble qui agit sur la fonction visuelle, la fonction immunitaire et la peau. Elle intervient dans l'envoi d'impulsions électriques à la rétine, qui est la zone de réception de la lumière située à l'arrière de l'œil. 

La vitamine A est présente naturellement dans certains aliments sous diverses formes. La viande et le poisson sont les principales sources de vitamine A préformée, qui est la forme la plus utile. Le foie de bœuf est la source animale qui contient le plus de vitamine A sous sa forme active. L'huile de foie de morue est également riche en vitamine A. Les aliments d'origine végétale contiennent des caroténoïdes, qui peuvent être transformés en vitamine A par l'organisme. Ces derniers sont les pigments qui confèrent aux fruits et légumes leur couleur jaune, rouge ou orange, notamment les carottes, les poivrons jaunes et rouges, les ignames et les patates douces. Une étude suggère qu'une supplémentation en caroténoïdes comme la lutéine ou la zéaxanthine pourrait contribuer à améliorer la vision nocturne. 

Saignement des gencives

Le scorbut est une affection caractérisée par des saignements de gencives, dus à un manque de vitamine C, qui est indispensable au maintien du tissu conjonctif. Ses autres symptômes peuvent être des caries dentaires, des cheveux clairsemés et de la fatigue. Préoccupation courante au XVe siècle, le scorbut est plus rare de nos jours, mais certains experts de santé laissent entendre qu'il pourrait refaire surface en raison de la mauvaise alimentation et de la pauvreté.

La vitamine C, ou acide ascorbique, est une vitamine essentielle hydrosoluble. C'est un antioxydant qui combat les radicaux libres, joue un rôle dans la fonction immunitaire et contribue à l'absorption du fer. Elle est également impliquée dans la production de collagène. Les êtres humains sont incapables de la synthétiser directement. Une carence en vitamine C est généralement due à un manque d'aliments riches en vitamine C dans l'alimentation. Les symptômes susceptibles de se manifester en cas de carence en vitamine C sont la fatigue, une prédisposition aux ecchymoses et des douleurs articulaires et musculaires.

La vitamine C est très abondante dans les agrumes, les brocolis et les tomates.

Les fumeurs peuvent avoir besoin de plus de vitamine C que les non-fumeurs. L'Institut national de la santé suggère qu'une supplémentation en vitamine C jusqu'à 1 g par jour assure un taux d'absorption d'environ 70 à 90 %. 

Fatigue

La fatigue est une source de préoccupation fréquente chez de nombreuses personnes. Divers facteurs l'expliquent, comme le manque de sommeil, une maladie ou une mauvaise alimentation. Elle peut également être le signe d'une ou plusieurs carences en vitamines.

La vitamine E est une autre vitamine liposoluble. Sa forme la plus étudiée est l'alpha-tocophérol. La vitamine E est un antioxydant qui peut aussi avoir des propriétés anti-inflammatoires. Elle est impliquée dans la fonction immunitaire. Des études ont montré qu'un faible taux de vitamine E peut augmenter le degré de fatigue. Une étude, en particulier, suggère qu'un faible taux de vitamine E peut entraîner une fatigue musculaire. La vitamine E est présente dans des aliments tels que les noix et les graines, ainsi que dans les légumes à feuilles vertes.

Les vitamines B sont toutes impliquées dans la conversion des aliments en énergie. Ce sont des cofacteurs intervenant dans le cycle de Krebs qui produit l'adénosine triphosphate (ATP), l'énergie de la cellule. Une étude indique que les personnes atteintes du syndrome de fatigue chronique (SFC) pourraient avoir des taux plus faibles de vitamines B. Certaines personnes souffrant du SFC pourraient améliorer leurs symptômes en prenant des compléments de vitamines B.

De faibles taux de vitamine D ont également été observés chez les personnes atteintes du SFC. Des études suggèrent qu'une supplémentation en vitamine D peut aider à améliorer le degré de fatigue. 

Ongles et cheveux cassants

Les ongles cassants peuvent être le résultat d'un lavage fréquent des mains, de la vaisselle ou de plusieurs carences en vitamines.

La vitamine B7, plus connue sous le nom de biotine, est l'une des vitamines B impliquées dans la production d'énergie. La biotine participe à la synthèse des acides aminés protéiques nécessaires à la croissance des ongles et des cheveux. Les symptômes d'une carence en biotine comprennent les éruptions cutanées au niveau du visage, les cheveux cassants, l'engourdissement et les fourmillements, la perte d'appétit ou la dépression.

Les aliments riches en biotine sont les œufs, les épinards, le foie et le saumon, entre autres. Une étude publiée en 2017 montre que les compléments de biotine peuvent aider à améliorer la croissance des ongles et des cheveux. 

Le fer, qui participe à la production d'hémoglobine, est un autre minéral important intervenant dans la santé des ongles et des cheveux. L'hémoglobine est une protéine qui assure le transport de l'oxygène dans le sang. Les ongles ont besoin d'oxygène pour rester en bonne santé. Une affection nommée koïlonychie engendre une anomalie de la forme de l'ongle, qui devient alors concave. D'où l'appellation « ongles en cuillère ». 

Une déficience en fer peut également rendre les ongles cassants. En outre, si vous présentez une carence en fer, vous pouvez également éprouver de la fatigue, des maux de tête, des vertiges ou des essoufflements.

La carence en fer peut aussi contribuer à la chute des cheveux. Il est tout à fait normal de perdre une centaine de cheveux par jour. Mais si vous constatez que vous perdez des touffes de cheveux à la fois, il se peut que votre organisme soit perturbé par autre chose.

Le fer existe sous deux formes différentes : hémique et non-hémique. Le fer hémique provient des sources animales et est mieux absorbé que le fer non-hémique, issu des sources végétales. Les aliments les plus riches en fer sont les huîtres, le foie de bœuf, la mélasse et les haricots. Les végétariens et les végétaliens sont plus exposés au risque de carence en fer ou d'anémie ferriprive.

Notez qu'une supplémentation en fer doit uniquement être effectuée sous la supervision d'un médecin, car une trop grande quantité peut être préjudiciable.

Le zinc est un oligo-élément qui intervient dans de nombreux processus physiologiques. Il est impliqué dans la fonction immunitaire, la synthèse de protéines et la production d'hormones. Un faible taux de zinc peut conduire à une perte de goût, à des diarrhées, à une mauvaise cicatrisation des plaies et à une fonte musculaire. Puisque le zinc est impliqué dans les processus cellulaires, des études suggèrent qu'une carence en zinc peut être à l'origine d'une perte et d'un amincissement des cheveux. Les taux de zinc peuvent être faibles chez les personnes présentant une perte de cheveux non cicatricielle. 

Les personnes souffrant de maladies inflammatoires de l'intestin peuvent avoir de faibles taux de zinc du fait d'un problème de malabsorption. Les végétariens peuvent également être plus exposés au risque de carence en zinc.

Des études ont montré qu'une supplémentation en zinc peut avoir une incidence positive chez les personnes qui perdent leurs cheveux. Les compléments contiennent différentes formes de zinc, dont le picolinate de zinc, le gluconate, le sulfate de zinc et l'acétate de zinc. Le pourcentage de zinc élémentaire varie selon la forme administrée.

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