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Bien-être

7 bienfaits méconnus de la lumière du soleil

11 mai 2017

En cette période de l’année, tout le monde veut être dehors. C’est tellement agréable de sentir la chaleur du soleil sur sa peau. Si vous n’avez jamais entendu dire que s'exposer au soleil sans protection par crème solaire vous prédispose à l'apparition de rides, dans le meilleur des cas, et de cancer de la peau, dans le pire des cas, alors vous vivez probablement au fin fond d'une caverne ! 

Toutefois, même si la plupart des gens connaissent les dangers d'une exposition trop importante au soleil, la plupart ne réalisent pas que la lumière du soleil confère également d'énormes bienfaits. Tout en gardant à l’esprit qu'il est important de protéger votre peau à l'aide d'un écran solaire de haute qualité lorsque vous vous rendez à l’extérieur, penchons-nous sur certains bienfaits surprenants de la lumière du soleil. 

1. La lumière du soleil et la prévention du cancer 

Les plantes ne sont pas les seules à métaboliser les rayons du soleil. Les humains le font aussi. À travers un processus complexe, notre corps transforme la lumière du soleil en précieuses vitamines D. Le lien entre la carence de vitamines D et le cancer a été établie par les Drs Frank et Cedric Garland de l'University of Californie de San Diego. Après avoir constaté que l’incidence du cancer du côlon était presque trois fois plus élevée à New York qu’au Nouveau-Mexique, les frères Garland ont émis l’hypothèse que le manque d’exposition au soleil, qui entraîne une carence en vitamines D, jouait un rôle. La recherche indique aujourd'hui qu’un état de déficience en vitamines D augmente le risque de nombreux cancers, notamment ceux du sein et du côlon. Par exemple, une étude menée sur quatre ans, contrôlée par placebo, impliquant 1 179 femmes ménopausées a conclu que la prise de compléments de vitamines D entraîne une chute spectaculaire de 60 % du risque d'apparition de toutes formes de cancer.

2. La lumière du soleil et les patients souffrant d'Alzheimer 

Des recherches cliniques ont démontré que l’exposition à l’ensemble du spectre lumineux dans la journée, associée à l’obscurité pendant la nuit, peut aider à améliorer certains aspects de la maladie d’Alzheimer. Cela permettrait notamment de réduire l’agitation, d'augmenter l’efficacité du sommeil et de diminuer l’éveil et l’activité nocturnes chez ces patients. 

3. La lumière du soleil et le risque de sclérose en plaques 

La sclérose en plaques (SP) est plus fréquente chez les populations les plus éloignées de l’Équateur. Les gens qui passent d’une zone à faible risque à une zone à haut risque avant l’âge de 15 ans ont un risque plus élevé de développer la SP, alors que ceux qui effectuent le même déplacement après l’adolescence conservent un risque plus faible. Ces observations suggèrent que l’exposition environnementale, et en particulier une exposition prématurée au soleil (qui est en corrélation avec les niveaux de vitamine D) au cours des deux premières décennies de la vie, influe sur le risque de développer la SP. À partir de cette constatation, plusieurs études de la population européenne ont observé qu’il existait un risque plus faible de SP pour les naissances survenues après octobre, contre un risque plus élevé pour celles survenues après mai. Cela suggère que les niveaux maternels de vitamines D pendant le troisième trimestre de grossesse peuvent influencer le risque de SP. 

4. La lumière du soleil et le psoriasis 

L’exposition au soleil est extrêmement bénéfique pour les personnes souffrant de psoriasis. Dans une étude, une thérapie de bains de soleil en plein air de quatre semaines s’est avérée utile pour diminuer considérablement les symptômes psoriasiques chez 84 % des sujets. 

5. La lumière du soleil et la dépression légère. 

De nombreuses recherches ont été effectuées sur la relation entre la lumière du soleil et l'humeur. Une étude rigoureuse a découvert que la lumière du soleil augmente réellement les niveaux d’antidépresseurs naturels dans le cerveau. Les jours ensoleillés, le cerveau produit plus de sérotonine, une substance qui allège notre humeur, que pendant les journées nuageuses. 

6. La lumière du soleil et la santé des os chez les personnes âgées.

 Il est bien connu que la vitamine D stimule l’absorption du calcium, nécessaire au renforcement des os. Le processus de fabrication de la vitamine D commence lorsque la lumière du soleil transforme le 7-déhydrocholestérol (7DHC) de la peau en vitamine D3. De nouvelles recherches montrent l'existence d'une corrélation directe entre la densité osseuse et les concentrations sanguines de vitamines D3. Des concentrations sanguines élevées de vitamines D3 sont associées à un taux inférieur de pratiquement tous types de fractures, alors que des concentrations sanguines plus faibles de vitamines D3 sont associées à un taux plus élevé de tous types de fractures. 

7. La lumière du soleil et la qualité du sommeil

Quand la lumière du soleil parvient à vos yeux, votre nerf optique envoie un message à la glande du cerveau qui produit la mélatonine (une hormone qui vous aide à dormir). La glande diminue ainsi ses sécrétions de mélatonine jusqu'à ce que le soleil se couche. En d’autres termes, l’exposition au soleil durant la journée augmente la production naturelle de mélatonine pendant la nuit. De faibles niveaux de production de mélatonine sont reliés à une mauvaise qualité du sommeil, surtout chez les personnes âgées.

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