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Bien-être

Présentation rapide du zinc

14 mars 2018

Les bénéfices du zinc sur la santé

Le zinc est un oligo-élément que l’on retrouve dans la plupart des cellules et qui entre dans la composition de plus de 200 enzymes. Les enzymes sont des molécules intervenant dans l'accélération des réactions chimiques nécessaires au bon fonctionnement du corps humain. Le zinc participe à plus de réactions enzymatiques que n’importe quel autre minéral. La plupart des enzymes sont composées d’une protéine et d’un oligo-élément, et parfois d’une vitamine manque. Si un oligo-élément ou une vitamine manquent, l’enzyme ne peut pas fonctionner correctement. En raison de l’importance du zinc dans la plupart des enzymes, sa carence affecte la quasi-totalité des systèmes du corps humain. Outre son rôle dans les enzymes, le zinc sert aussi à réguler de nombreuses hormones, dont l’insuline, les hormones de croissance et les hormones sexuelles.

Votre bonne santé requiert un niveau de zinc adéquat. Les bénéfices du zinc sont nombreux, car celui-ci participe au fonctionnement de la plupart des enzymes et des fonctions organiques. Il est particulièrement important au bon fonctionnement du système immunitaire, à la guérison des blessures, au fonctionnement sensoriel, sexuel et à la bonne santé de la peau.

Même si une grave carence en zinc est très rare dans les pays développés, on estime que de nombreux Américains, en particulier les personnes âgées, souffrent d’une légère déficience en zinc. Celle-ci peut être causée par une diminution de la consommation de zinc ou de son assimilation. Les études nutritionnelles indiquent que la consommation moyenne de zinc se situe entre 47 et 67 % des apports journaliers recommandés. Une légère carence en zinc peut se révéler à travers une augmentation des infections, une mauvaise cicatrisation des blessures, une baisse de l’odorat ou du goût et un certain nombre de troubles cutanés légers, dont l’acné, l'eczéma et le psoriasis. Un faible niveau de zinc est également souvent en corrélation avec les symptômes physiques suivants : baisse de vision nocturne ou en faible luminosité, retard de croissance, atrophie testiculaire, ulcères de la bouche, couche blanche recouvrant la langue, halitose marquée.

Symptômes probables d’une carence en zinc

Diminution de consommation :

  • Infections/inflammations graves
  • Cirrhose alcoolique
  • Alcoolisme
  • Anorexie nerveuse
  • Brûlures
  • Effets post-traumatiques
  • Carence en protéines
  • Régime végétarien
  • Inanition

Diminution de l’assimilation :

  • Alcoolisme
  • Maladie cœliaque
  • Pertes sanguines chroniques
  • Diabète sucré
  • Diarrhée
  • Régime riche en fibres
  • Rapport calcium/zinc élevé
  • Rapport fer/zinc élevé
  • Maladie intestinale inflammatoire
  • Résection intestinale
  • Maladie hépatique
  • Insuffisance pancréatique

Besoins accrus :

  • Vieillesse
  • Grossesse et allaitement
  • Prise de contraceptif
  • Poussées de croissance et puberté

Compléments en zinc pour soulager des troubles de santé particuliers

Le zinc est clairement important pour la santé car il s’agit d’un nutriment essentiel. Il est particulièrement important pour soulager de nombreux problèmes de santé. Les arguments scientifiques en faveur de compléments en zinc sont très bien documentés dans la littérature médicale, avec plus de 900 études des compléments de zinc en double aveugle avec groupe de contrôle au placebo pour répondre à différents états. Ces études cliniques ont clairement démontré l’importance et les bénéfices du zinc face à différents problèmes de santé. En voici les plus étudiés et ceux pour lesquels le besoin de complémentation en zinc est le plus apparent :

  • Acné
  • Maladie d’Alzheimer
  • Rhume
  • Diabète
  • Stimulation du système immunitaire
  • Fonction sexuelle masculine
  • Dégénérescence maculaire
  • Grossesse
  • Arthrite rhumatoïde

Acné

Plusieurs études en double aveugle ont démontré qu’une complémentation en zinc provoquait des résultats similaires à la tétracycline (antibiotique) en cas d’acné superficielle et de meilleurs résultats face à l’acné profonde. Même si quelques sujets de l’étude ont présenté une amélioration importante et immédiate, la plupart des patients étudiés ont dû suivre le traitement pendant 12 semaines avant d'obtenir de bons résultats.

Maladie d’Alzheimer

La carence en zinc est l’une des déficiences en nutriments les plus courantes chez les personnes âgées et pourrait constituer un facteur décisif dans l’apparition de la maladie d’Alzheimer. Les études préliminaires sur les compléments de zinc ont révélé certains de ses bénéfices. Dans une petite étude, 10 patients atteints de la maladie d’Alzheimer ont reçu 27 mg de zinc quotidiennement sous forme d’aspartame de zinc. Seuls deux patients n'ont pas montré de signes d’amélioration de la mémoire, de la compréhension, de la communication ou des liens sociaux.

Rhume

Le zinc possède une certaine activité antivirale directe, y compris face à plusieurs virus pouvant causer le rhume. La prise d’un complément en zinc semble être très bénéfique en cas de rhume, et surtout par voie orale. Mais là où certaines études ont montré d’excellents résultats, d’autres n’ont pas révélé d’effet significatif. L’origine de cette hétérogénéité semblerait provenir d’une formulation inefficace des pastilles de zinc dans les études négatives : pour que le zinc soit efficace, il doit être libéré (ionisé) dans la salive. L’acide citrique semble en réduire l’efficacité, alors vérifiez bien que vos pastilles de zinc n’en contiennent pas, et ne consommez pas non plus d’agrumes une demi-heure avant ou après la dissolution d’une pastille de zinc pour traiter un mal de gorge ou un rhume, car l’acide citrique annulerait l’effet du zinc.

Diabète

Le zinc participe à la plupart des étapes du métabolisme de l’insuline : sa synthèse, sa sécrétion et son assimilation. En cas de carence en zinc, l’insuline ne fonctionne pas correctement. Les compléments de zinc ainsi que la plupart des vitamines et minéraux solubles dans l’eau sont très importants, car les diabétiques éliminent souvent dans l’urine une trop grande quantité de zinc et autres nutriments solubles dans l’eau. Plusieurs études ont révélé que les compléments de zinc amélioraient la sensibilité à l’insuline chez les personnes prédiabétiques ou diabétiques. Celui-ci est aussi important pour favoriser la guérison des blessures et le bon fonctionnement du système immunitaire, essentiels chez les diabétiques.

Stimulation du système immunitaire

Le zinc participe à la plupart des aspects du fonctionnement du système immunitaire. Les compléments de zinc peuvent compenser la baisse de fonctionnement du système immunitaire liée au vieillissement. Cet effet peut être lié à la régulation du taux de thymuline (une hormone produite par la glande thymus) dans le sang. En effet, le vieillissement entraîne généralement une baisse du niveau de thymuline et autres hormones immunostimulantes sécrétées par le thymus, ce qui déclenche une défaillance du système immunitaire et une augmentation des risques d’infection. En restaurant les niveaux de thymuline, les compléments de zinc peuvent restaurer le système immunitaire. Les études auprès des personnes âgées révèlent également que les compléments de zinc permettent l’amélioration de l’état nutritionnel général. Cet effet indique l’importance du zinc dans la bonne absorption et assimilation des autres nutriments.  

Fonction sexuelle masculine

Le zinc est essentiel au bon fonctionnement de l’organe reproducteur masculin. Il participe au métabolisme hormonal, à la formation du sperme et à sa mobilité. La carence en zinc entraîne en particulier une diminution du niveau de testostérone et des spermatozoïdes. Les niveaux de zinc sont généralement beaucoup plus faibles chez les hommes présentant un faible nombre de spermatozoïdes, ce qui indique qu’une carence en zinc pourrait être un facteur contributif de l’infertilité. Plusieurs études en double aveugle ont révélé que les compléments de zinc peuvent améliorer le nombre et la motilité des spermatozoïdes, et qu’ils sont particulièrement efficaces pour augmenter le nombre de spermatozoïdes chez les hommes souffrant d’un niveau de testostérone faible.

Dégénérescence maculaire

Il est prouvé que le zinc est bénéfique pour retarder la perte de vision dans le traitement de la dégénérescence maculaire (ARMD) liée au vieillissement. Le zinc joue un rôle essentiel dans le métabolisme de la rétine, et les personnes âgées présentent un risque important de carence en zinc. En plus des études faites sur des associations de différents nutriments, celles réalisées avec le zinc seul montrent qu’il retarde la dégénérescence maculaire. En effet, ce sont les résultats impressionnants obtenus avec les compléments de zinc qui ont conduit aux célèbres études sur les maladies oculaires liées au vieillissement menées par le National Institutes of Health (NIH).

Grossesse

Une carence en zinc est corrélée aux naissances prématurées, au faible poids à la naissance, aux retards de croissance et à la pré-éclampsie, un trouble grave lors de la grossesse qui est associé à l’hypertension, la rétention de liquide et la perte de protéines dans l’urine. Des études sur les compléments de zinc durant la grossesse ont indiqué que le groupe d’étude présentait une meilleure masse corporelle et circonférence de la tête, ainsi que de moindres complications de la grossesse, que le groupe témoin.

Arthrite rhumatoïde  

Le zinc possède des effets antioxydants et fonctionne aussi dans la dismutase superoxyde (DSO) des enzymes antioxydantes. Les niveaux de zinc sont généralement plus faibles chez les patients souffrant d’arthrite rhumatoïde et plusieurs études ont utilisé le zinc pour traiter l’arthrite rhumatoïde, certaines d’entre elles révélant même un léger effet thérapeutique. La plupart des études utilisaient le zinc sous forme de sulfates, et de meilleurs résultats auraient pu être obtenus en utilisant une forme de zinc plus appropriée.

Dose normale :

Chez les adultes, la dose recommandée de complément de zinc pour favoriser une bonne santé générale et durant la grossesse ou l’allaitement est de 15 à 20 mg. Pour les enfants, la dose recommandée est de 5 à 10 mg. Lorsque les compléments de zinc sont utilisés pour soigner des troubles de santé particuliers, la dose recommandée pour les hommes est de 30 à 45 mg, et de 20 à 30 mg pour les femmes. Il est inutile de dépasser ce niveau.

En cas de rhume, choisissez des pastilles fournissant 15 à 25 mg de zinc et dissolvez-les dans la bouche toutes les deux heures après une dose double initiale. Le traitement peut être prolongé jusqu’à sept jours. L’excès de zinc pouvant entraîner une défaillance du système immunitaire, évitez d’en consommer quotidiennement plus de 150 mg pendant plus d’une semaine.

Formes disponibles

Le zinc est disponible sous plusieurs formes. De nombreuses études utilisent le sulfate de zinc, mais celle-ci n’est pas aussi bien absorbée que les autres, comme le picolinate de zinc, l’acétate de zinc, le citrate de zinc, le bisglycinate de zinc, l'oxyde de zinc ou le monométhionine de zinc qui sont tous d’excellentes formes de zinc. Des études prouvent que toutes ces formes sont bénéfiques et très bien absorbées. La plupart des pastilles de zinc sont faites de gluconate de zinc, qui semble être une forme efficace pour cet usage.

Effets secondaires possibles :

En cas de prise à jeun (et en particulier sous forme de sulfate de zinc), le complément de zinc peut entraîner des troubles gastro-intestinaux et des nausées. Une prise prolongée de plus de 150 mg de zinc par jour peut causer de l’anémie, la baisse des taux de cholestérol HDL et une faiblesse du système immunitaire.

Interactions médicamenteuses :

Le zinc peut diminuer l’absorption de la tétracycline et de la ciprofloxacine. Ne prenez pas de complément de zinc dans les 2 heures avant ou après la prise d’antibiotiques.

L’usage des médicaments suivants augmente l’élimination du zinc ou interfère avec son absorption : aspirine, AZT (azidothymidine), captopril, enalapril, œstrogènes (contraceptifs oraux et Premarin®), penicillamine et la catégorie de diurétiques thiazide. La prise de complément de zinc peut être nécessaire pour en maintenir le taux chez les personnes suivant ces traitements.

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