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Nutrition

Historique des bienfaits du café pour la santé

29 septembre 2017

par Eric Madrid MD

Le café est l'une des boissons les plus consommées au monde, juste après l'eau. Dans la plupart des pays du monde, les buveurs de café sont plus nombreux que les buveurs de thé (à l'exception de la Chine, du Royaume-Uni et de la Turquie, alors qu'au Japon les deux boissons sont aussi populaires l'une que l'autre). Dans de nombreuses cultures, il est bien connu que le thé, en particulier le thé vert, a de nombreux bienfaits pour la santé. Mais le café n'est-il pas lui-aussi bon pour la santé ? 

La réponse est probablement oui. En août 2017, la revue Annals of Internal Medicine, une revue scientifique de premier plan, a publié deux grandes études qui à elles deux regroupent les résultats obtenus sur plus de 700 000 personnes. Les deux études ont montré qu'une consommation modérée de café avait un lien significatif avec des taux de mortalité plus faibles.

 Cependant, avant d'entrer dans les détails, discutons de l'histoire du café et de sa place dans le monde.

Le caféier est originaire d'Éthiopie et a été découvert au cours du 9e siècle. La légende raconte qu'un berger du nom de Kaldi a découvert un caféier quand ses chèvres se sont mises à manger les baies rouges de l'arbre. Après cela, les chèvres se sont avérées avoir plus d'énergie et n'ont pas dormi pendant la nuit, ce qui inquiéta beaucoup Kaldi.  

Kaldi mangea le fruit et remarqua que sa propre énergie augmentait. Il partagea sa découverte avec un monastère local où les moines firent bouillir les fruits, mais le bouillon obtenu était si amère qu'ils jetèrent le reste dans le feu. Cependant, ensuite ils essayèrent de faire rôtir les graines et un arôme sucré envahi la pièce. Ils comprirent alors que le produit obtenu pouvait être utilisé pour faire une boisson savoureuse. Certains disent même que la découverte de Kaldi a eu autant d'impact sur le monde que celle de Steve Jobs avec Apple.

Café après sa découverte :

1414 : Les premiers cafés commencent à apparaître à La Mecque, en Arabie Saoudite. En revenant de leur pèlerinage, les dizaines de milliers de musulmans qui se rendent chaque année à La Mecque propagent la popularité de la boisson dans leurs villes d'origine. Le café devient extrêmement populaire au Yémen où il est appelé « Arabica ».

1555 : Le café atteint Istanbul et des cafés commencent à ouvrir un peu partout dans le monde. Le café devient une boisson populaire consommée lors des réunions sociales et professionnelles. Il est apprécié pour sa capacité à améliorer la clarté de pensée et la productivité. 

1600 : Les habitants de Venise en Italie, boivent leurs premières tasses de café (la légende raconte que les Vénitiens ont été les premiers Européens à l'essayer).

1645 : Le premier café ouvre ses portes à Venise et la popularité du café se répand, mais pas sans controverse. Pendant un moment, de nombreux prêtres catholiques considèrent le café comme « la boisson de Satan ».

1605 : Le Pape Clément VIII goûte le café offert par un marchand vénitien et le déclare acceptable pour les chrétiens (auparavant il était considéré comme une boisson musulmane).

1660 : Le café arrive sur les côtes françaises et atteint Paris en 1665.

1667 : Le café est présenté au peuple allemand. 

1700 : Les cent premières années, seule la classe supérieure boit du café. Il devient plus largement populaire à la fin du 18e siècle, lorsqu'on se rend compte qu'une tasse de café le matin peut aider à se réveiller, surtout après une longue nuit de consommation excessive de bière. 

1723 : Le caféier est introduit dans les îles des Caraïbes, d'où il va bientôt arriver en Amérique du Nord à plus grande échelle. 

1727 : Des marins portugais introduisent le café en Amérique du Sud. Trois cents ans plus tard, le Brésil est l'un des principaux producteurs de café du monde.

1607 : Le capitaine John Smith importe le café à Jamestown quand il rejoint l'Amérique du Nord

1773 : Le café obtient son « grand succès » lorsque les habitants de Boston se révoltent contre la taxe du roi George sur les importations de thé en provenance d'Angleterre, jetant le thé britannique par-dessus bord et déclenchant la tristement célèbre Boston Tea Party. La popularité du café augmente en l'absence de thé. 

1903 : Au 20e siècle, la consommation de café atteint un niveau record et de nombreux progrès sont réalisés. Cette année-là, le café décaféiné est créé sous le nom de Sanka, qui vient de « sans caféine » en français.

 1906 : La machine à espresso moderne est dévoilée à la Foire de Milan, offrant de nouvelles possibilités de brassage. 

1971 : Ouverture d'un café appelé Starbucks à Seattle, Washington.

 1990 : Starbucks ouvre son 84e établissement. 

2017 : Plus de 20 000 Starbucks opèrent dans le monde entier, accroissant la popularité du café de façon exponentielle. 

La popularité du café ayant explosé, plus de 2,25 milliards de tasses de café sont consommées chaque jour. Les Américains consomment 400 millions de tasses par jour. Environ un tiers du café mondial est produit au Brésil.

Quels sont les avantages à boire du café ?

La caféine est l'ingrédient principal du café, ce qui l'a rendu populaire. La caféine provoque un effet stimulant, c'est-à-dire qu'elle donne plus d'énergie et augmente la vigilance mentale. Le café contient également des polyphénols aux propriétés antioxydantes qui sont considérés comme la raison principale pour laquelle le café offre un avantage pour la santé.

Une étude d'août 2017 publiée dans la revue Annals of Internal Medicine donne de bonnes nouvelles aux consommateurs de café.

La première étude portait sur 185 855 personnes afro-américaines, hawaïennes autochtones, latino-américaines, japonaises-américaines et indo-européennes.  L'étude, qui a duré 16 années, conclu que les personnes qui boivent quatre tasses ou plus de café par jour ont 18 % moins de risques de mourir d'une maladie cardiaque, d'un cancer, d'une maladie pulmonaire, d'un accident vasculaire cérébral, d'une maladie rénale ou des complications du diabète.

La deuxième étude a été menée dans 10 pays européens et a porté sur 521 330 personnes. Des tests sanguins de référence ont été prélevés et des questionnaires de santé remis aux patients qui ont été suivis pendant plus de 16 années.

Les résultats des chercheurs offrent d'excellentes nouvelles pour les buveurs de café. Les avantages sont les plus prononcés lorsque l'on compare les buveurs modérés, ceux qui boivent 3 à 5 tasses par jour, avec les non-buveurs de café.

Plus précisément, les hommes qui consomment modérément du café sont près de 20 % moins susceptibles de mourir, tandis que les femmes sont 10 % moins susceptibles de mourir.

Mieux encore, les buveurs de café modérés sont également près de 60 % moins susceptibles de mourir de maladies comme le cancer du foie et la cirrhose du foie. 

L'étude a également montré que les femmes qui consomment modérément du café sont 30 % moins susceptibles de mourir d'un accident vasculaire cérébral.  

Avantages supplémentaires du café pour la santé 

  • Réduit le risque de crise cardiaque
  • Diminue l'inflammation dans le corps
  • Offre des bienfaits pour la santé mentale et une vigilance accrue
  • Réduit le risque de diabète de type 2
  • Réduit les symptômes de la maladie de Parkinson
  • Réduit les risques de suicide
  • Diminue l'inflammation du foie
  • Diminue les taux de CRP, un marqueur de l'inflammation chez la femme 

Le café contient des tanins qui peuvent épuiser les réserves corporelles de magnésium, de calcium, de fer, de vitamine B1 et de zinc. Envisagez de prendre des suppléments multivitaminés, surtout si votre alimentation n'est pas riche en fruits et en légumes.

Bien que les études n'aient pas évalué l'utilisation de la crème et du sucre que les buveurs de café ajoutent à leur boisson, la consommation de ces « suppléments » ne devrait se faire qu'avec parcimonie. Je dirais que le café noir offre plus d'avantages pour la santé que le café plein de sucre et de crème. De plus, la plupart des crèmes aromatisées vendues dans le commerce contiennent du sirop de maïs à haute teneur en fructose, dont on sait qu'il a des effets néfastes sur la santé.

Si vous désirez ajouter du lait et du sucre, je recommande d'utiliser du lait d'amande, de soja ou de noix de coco et 1 à 2 portions de sucre de canne brut ou de stévia comme édulcorant de substitution. Les édulcorants aromatisés au stévia sont également une option possible.  

De plus, si vous aimez le thé vert, pensez à ajouter un sachet de thé dans votre tasse de café. Il faudra un peu de temps pour s'habituer à la nouvelle saveur, mais la combinaison est riche en antioxydants bénéfiques pour la santé.

Références:

  1. http://www.huffingtonpost.com/2014/09/29/coffee-is-more-popular-than-tea_n_5901430.html
  2. https://www.roastandpost.com/coffee-encyclopedia/history/the-20th-century/
  3. http://www.smithsonianmag.com/arts-culture/the-long-history-of-the-espresso-machine-126012814/
  4. Gunter MJ, Murphy N, Cross AJ, Dossus L, Dartois L, Fagherazzi G, et al. Coffee Drinking and Mortality in 10 European Countries: A Multinational Cohort Study. Ann Intern Med. 2017;167:236–247. doi: 10.7326/M16-2945
  5. https://www.acs.org/content/acs/en/pressroom/presspacs/2012/acs-presspac-march-14-2012/why-coffee-drinking-reduces-the-risk-of-type-2-diabetes.html
  6. https://www.aan.com/pressroom/home/pressrelease/1096
  7. http://news.harvard.edu/gazette/story/2013/07/drinking-coffee-may-reduce-risk-of-suicide-by-50/
  8. http://www.cnn.com/2006/HEALTH/01/11/caffeine.smarter/
  9. Drug Muggers by Suzy Cohen, RPh Which Medications Are Robbing Your Body of Essential Nutrients--and Natural Ways to Restore Them – February 15, 2011

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