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Nutrition

Les bienfaits sur la santé du safran

28 janvier 2019

Par Alysa Bajenaru, RD

Je me souviens de la première fois où j’ai fait une recette contenant du safran. Après avoir fait ma liste de course, je suis allé au magasin et je me suis rendue dans le rayon des épices. Safran... Safran... Safran... Le voilà. Mais attends, ce flacon est vide ? Pourquoi n’y a-t-il qu’une si petite quantité à l’intérieur et pourquoi est-ce si cher ? C’est quoi, ce truc ?

Qu’est-ce que le safran ?

Le safran est une épice qui provient de la plante Crocus sativus. Quand le crocus fleurit, il a des pétales violets, une étamine jaune et trois stigmates orange foncé. Ces trois brins filiformes sont cueillis et séchés pour produire l’épice que nous appelons safran.

Pourquoi est-ce si cher ?

En raison de sa délicatesse, le safran est principalement récolté à la main. Il n’y a que trois stigmates dans chaque fleur et ils doivent être récoltés juste au moment où la fleur s’ouvre. Il faut 165 000 fleurs de crocus pour produire un kilogramme de safran séché (pas étonnant que ce petit flacon apparemment vide coûte si cher !).

Comment le safran est-il utilisé ?

Le safran est une épice utilisée dans des recettes comme celles de la paella, de la bouillabaisse et de nombreux plats du Moyen-Orient. Il possède un arôme unique difficile à décrire, mais si vous avez déjà mangé une véritable paella ou du riz jaune, vous connaissez sa couleur jaune vif et son arôme parfumé. Bien que le safran soit l’épice la plus chère au poids, une petite quantité de safran suffit. Vous n’avez généralement besoin que de quelques brins pour aromatiser un plat entier. Le safran est également utilisé en médecine, dans les compléments alimentaires et les produits de beauté.

Comment identifier un safran culinaire de qualité ?

Recherchez les fils rouge foncé et de taille égale. Si les fils sont cassés ou ternes ou si vous repérez d’autres parties de la fleur, passez votre chemin.

Quels sont les bienfaits du safran sur la santé ?

  • Les recherches les plus prometteuses sur le safran portent sur le traitement de la dépression. Certaines études suggèrent que le traitement de la dépression à un niveau léger à modéré avec des extraits spécifiques de safran pourrait être aussi efficace que les médicaments sur ordonnance. C’est pourquoi vous pourriez le voir inclus dans les compléments de soutien émotionnel ou de soutien à l’humeur.
  • Le safran peut également avoir le potentiel de traiter des maladies neurodégénératives telles que la maladie d’Alzheimer et la maladie de Parkinson grâce à deux substances chimiques appelées crocine et crocétine. Ces substances chimiques peuvent aider à l’apprentissage et à la mémoire, mais des recherches supplémentaires sont nécessaires.
  • Les compléments contenant du safran peuvent également aider à soulager le syndrome prémenstruel et l’inconfort menstruel ainsi que la dégénérescence maculaire et la perte de poids.

Il est important de noter que la prise de très fortes doses de safran (5 grammes ou plus) est potentiellement dangereuse. La quantité de safran varie considérablement d’un produit à l’autre. Faites attention au nombre de milligrammes par portion et consultez votre médecin avant de commencer la supplémentation, surtout si vous êtes ou pourriez être enceinte, si vous allaitez, si vous souffrez d’une maladie cardiaque ou d’hypotension. Ne prenez pas de safran si vous souffrez d’un trouble bipolaire.

Riz au safran

Le moyen le plus simple d’inclure du safran dans votre alimentation est de le cuisiner. Heureusement, vous n’avez besoin que d’une petite quantité pour révéler sa saveur riche et sa couleur audacieuse. Voici une recette pour commencer :

Ingrédients :

  • 2 tasses de riz basmati
  • 90 cl (3 ½ tasses) de bouillon de poulet ou de légumes
  • 1 pincée de safran
  • 3 cl (2 cuil. à soupe) d’eau chaude
  • 1 cuil. à café de sel
  • 3 cl (2 cuil. à soupe) d’huile d’olive
  • 1/2 oignon jaune coupé en morceaux

Instructions :

  1. Verser la pincée de safran dans les 2 cuillerées d’eau chaude et patienter 10 minutes. Rincer et égoutter le riz.
  2. Faire chauffer l’huile d’olive dans une casserole à feu moyen. Ajouter l’oignon et le faire revenir pendant trois minutes jusqu’à ce qu’il devienne tendre.
  3. Ajouter le riz en remuant, puis le bouillon, le sel et le mélange d’eau et de safran. Porter à ébullition à feu vif, puis couvrir immédiatement. Laisser mijoter pendant 20 minutes à feu doux pour laisser cuire le riz.
  4. Éteindre le feu et laisser le riz reposer pendant 5 minutes, puis retirer le couvercle et égrener avec une fourchette.

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