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Bien-être

Les trois produits apicoles et leurs bienfaits

16 octobre 2017

Les abeilles sont surprenantes et absolument essentielles pour la vie sur la terre étant donné leur rôle primordial dans la pollinisation des plantes. On cite souvent Albert Einstein qui aurait dit que « si les abeilles disparaissaient de la surface de la terre, nous n’aurions pas plus de quatre ans à vivre ». On a récemment constaté une baisse du nombre d’abeilles en Amérique du Nord à cause d’un phénomène appelé Syndrome d’effondrement des colonies d’abeilles (CCD en anglais). Beaucoup de facteurs sont envisagés comme pouvant être une cause du CCD, les pesticides, les pathogènes et les pratiques d’apiculture, mais aucun facteur isolé n’a présenté suffisamment de cohérence pour être considéré comme la cause unique.

En plus de son rôle dans la pollinisation, les abeilles nous fournissent aussi des produits nutritifs merveilleux. Pas seulement la douceur du miel, mais aussi les immenses bienfaits pour la santé offerts par le pollen d’abeille, la propolis et la gelée royale. D’une manière historique, les produits apicoles ont été fortement appréciés au sein de l’industrie des produits naturels, mais il semble que beaucoup de revendeurs aient oublié la valeur de ces aliments pour améliorer la santé. Voici une brève description de ces produits :

  • Le pollen d’abeille provient des cellules germinales mâles des plantes en fleur. Comme l’abeille vole de fleur en fleur, elle fertilise la cellule germinale femelle. Les abeilles permettent la reproduction de plus de 80 % des céréales, des fruits, des légumes et des légumineuses au monde. Le pollen est collecté et rapporté à la ruche où les abeilles y ajoutent des enzymes et du nectar. Il est important de reconnaître qu’une seule abeille aurait besoin de travailler à récolter 8 heures par jour pendant un mois complet pour une seule cuillère à café de pollen d’abeille.
  • La propolis est la substance résineuse collectée par les abeilles dans les bourgeons foliaires et les écorces des arbres, en particulier dans les peupliers et les conifères. Les abeilles se servent de la propolis, et aussi de la cire d’abeille, pour construire la ruche. La propolis a des activités antimicrobiennes qui aident la ruche à bloquer les virus, les bactéries et autres organismes.
  • La gelée royale est une substance laiteuse épaisse produite par les abeilles ouvrières pour nourrir la reine. Les ouvrières mélangent du miel et du pollen d’abeille avec des enzymes des glandes de leur gorge pour produire la gelée royale. On croit que la gelée royale est un complément nutritif utile à cause de la taille supérieure de la reine, de sa force, de sa résistance et de sa longévité si on la compare avec les autres abeilles.

Histoire et sagesse populaire

L’utilisation des produits apicoles à des fins médicinales est aussi ancienne que l’apiculture en soi. Des textes chinois vieux de plus de 2 000 ans mentionnent beaucoup de produits apicoles. Hippocrate en a également parlé. Le miel était tellement apprécié pendant l’époque romaine qu’on s’en servait souvent au lieu de l’or pour payer les impôts.

Parmi tous les produits apicoles, la propolis était le plus apprécié comme agent médicinal. Hippocrate a prescrit de la propolis pour aider à guérir des plaies et des ulcères externes ou internes. Des abeilles fabriquant de la propolis ont aussi été dessinées sur des vases datant de l’Ancienne Egypte, où le signe de l’abeille était souvent imbriqué avec les titres de rois et utilisé comme motif sur des ornements présentés pour récompenser le courage. Les Anciens Egyptiens considéraient les abeilles et leur propolis comme la source de la santé et la vie éternelles. Au 17ème siècle, la propolis était un ingrédient majeur pour des pommades de guérison dans la Pharmacopée Européenne.

Bienfaits nutritionnels

On parle souvent du pollen d’abeille comme de l’« aliment naturel le plus parfait ». Il est riche en protéine (contient généralement un total de protéine de 35 à 40 %) et contient tous les huit acides aminés essentiels. En fait, le pollen d’abeille contient plus de protéine que n’importe quelle source animale et environ la moitié de ses protéines, sous forme d’acides aminés libres qui peuvent directement être utilisés par le corps. Le pollen d’abeille apporte aussi des niveaux significatifs en vitamine B, vitamine C, carotène, minéraux, ADN, ARN ainsi que beaucoup de molécules flavonoïdes et d’hormones végétales.

La propolis et la gelée royale ont des qualités nutritives semblables au pollen mais avec des niveaux considérablement plus élevés des différents composés biologiquement actifs. La gelée royale contient environ 12 % de protéine, de 5 à 6 % de lipides et de 12 à 15 % de glucides.

Recherche scientifique

Les bienfaits sur la santé des produits apicoles sont surtout proclamés et n’ont pas été recherchés suffisamment de manière scientifique. Certains recoupements existent dans les utilisations du pollen, de la propolis et de la gelée royale pour favoriser une bonne santé.

Applications cliniques pour produits apicoles

Pollen d’abeilles

  • Allergies
  • Soutien antioxydant
  • Amélioration de l’énergie
  • Symptômes de la ménopause
  • Soutien dans le domaine de la chimiothérapie et de la radiothérapie

Propolis

  • Rhumes
  • Infections gastrointestinales
  • Renforcement immunitaire
  • Anti-inflammatoire topique
  • Infections des voies respiratoires supérieures
  • Vaginite

Gelée royale

  • Taux de cholestérol élevés
  • Amélioration de l’énergie

Pollen d’abeille

Il y a eu peu de recherche effectuée sur le pollen d’abeille, probablement parce que l’on manque de récompense financière pour justifier un tel investissement. La recherche existante est limitée mais impressionnante. Par exemple, la recherche sur les animaux montre que le pollen peut favoriser la croissance et le développement, améliorer la qualité du sperme, augmenter le pourcentage de fertilité, protéger contre les radicaux libres et le stress oxydatif et protéger contre les effets nocifs de radiation ainsi que contre l’exposition toxique aux solvants chimiques.

Sur une étude effectuée sur l’être humain à double-insu, on a démontré qu’un extrait de pollen provoquait une amélioration significative sur les symptômes ménopausiques (maux de tête, incontinence urinaire, vagin sec, dynamisme décroissant). Les améliorations ont eu lieu bien que l’extrait de pollen ne produise aucun effet oestrogénique, une réflexion importante pour les femmes qui ne peuvent prendre aucun œstrogène.

Propolis

La fonction principale de la propolis se situe dans l’amélioration du système immunitaire et des infections. La propolis possède une activité antimicrobienne intrinsèque qui protège la ruche des virus, des bactéries et autres organismes. Des études in vitro ont montré une activité antimicrobienne considérable de la propolis. La propolis stimule également le système immunitaire d’après des études humaines préliminaires. Des recherches in vitro et sur les animaux ont aussi montré que la propolis exerce des propriétés antioxydantes, de protection du foie, antiinflammatoires et anticancer.

Un usage clé de la propolis est la protection contre le rhume et la diminution de sa durée. Une étude humaine préliminaire a signalé que l’extrait de propolis a réduit les infections des voies respiratoires supérieures chez les enfants. Dans une étude à double-insu sur 50 patients atteints de rhume, le groupe prenant un extrait de propolis s’est libéré plus rapidement des symptômes que le groupe prenant un placébo.

Les propriétés antimicrobiennes de la propolis peuvent aussi contribuer à la protection contre les infections parasitiques dans le système gastrointestinal et les infections vaginales à levure selon des études préliminaires.

La gelée royale

Une recherche sur la gelée royale a reconnu un effet de diminution du cholestérol. Spécifiquement, 11 études humaines ont été publiées, 8 d’entre elles à double-insu. Sur les 8 à double-insu, quatre ont utilisé une préparation orale et les quatre autres une injection. Les résultats d’une analyse détaillée des études à double-insu indiquent qu’avec les préparations orales, et malgré l’insuffisance dans la conception des études et le manque de standardisation avec les préparations commerciales utilisées, la gelée royale peut baisser les niveaux totaux de cholestérol chez 14 % des patients avec des élévations de niveaux de cholestérol sanguin modérés à sévères (les valeurs initiales allant de 210 à 325 mg/dl). Des résultats encore meilleurs peuvent peut-être être observés si on utilise des produits à base de gelée royale de meilleure qualité.

Recommandation de dosage

  • Pollen d’abeille : communément 1 à trois cuillères à soupe par jour
  • Propolis : 100 à 500 mg 3 fois par jour
  • Gelée royale : 50 à 250 mg de gelée royale une à deux fois par jour

Effets secondaires

Les réactions allergiques sont les effets secondaires les plus connus des produits apicoles. En cas d’allergie connue aux conifères et aux peupliers, l’utilisation de produits apicoles devrait être évitée. Les réactions allergiques peuvent aller de légères (par ex. des troubles gastrointestinaux bénins) à sévères (par ex. asthme, choc anaphylactique, hémorragie intestinale, voire le décès de personnes extrêmement allergiques aux produits apicoles). Aucune interaction médicamenteuse n’est connue.

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